US - The Wage That Meant Middle Class

US - The Wage That Meant Middle Class - New York Times,...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
New York Times, April 20, 2008 The Wage That Meant Middle Class By Louis Uchitelle Whatever Senator Barack Obama meant by his less than artful remarks about small-town  Pennsylvanians “bitter” over lost jobs, he certainly turned a lot of attention last week to the  decline of the American worker, bitter or not. The talk most often has been of shuttered factories, layoffs, outsourcing and other effects  of globalization, especially in a state like Pennsylvania, which has lost tens of thousands of  industrial jobs.  But there is another way to look at blue-collar workers. Leaving aside for a moment those who have lost their jobs, what of those who still have  them?  Once upon a time, a large number earned at least $20 an hour, or its inflation-adjusted  equivalent, and now so many of them don’t. The $20 hourly wage, introduced on a huge scale in the middle of the last century,  allowed masses of Americans with no more than a high school education to rise to the middle  class.  It was a marker, of sorts.  And it is on its way to extinction. Americans greeted the loss with anger and protest when it first began to happen in big  numbers in the late 1970s, particularly in the steel industry in Western Pennsylvania.  But as  layoffs persisted, in Pennsylvania and across the country, through the ‘80s and ‘90s and right up  to today, the protests subsided and acquiescence set in. Hourly workers had come along way from the days when employers and unions  negotiated a way for them to earn the prizes of the middle class – houses, cars, college  educations for their children, comfortable retirements.  Even now a residual of that golden age  remains, notably in the auto industry.  But here, too, wages are falling below the $20-an-hour  threshold - $41,600 annually – that many experts consider the minimum income necessary to put  a family of four into the middle class. The nation’s political leaders – Democrats and Republicans alike – have argued that  education and training are a route back to middle-class wages for those who have fallen out.  But  the demand isn’t sufficient to absorb all the workers that the leaders would educate.  Even now, 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 3

US - The Wage That Meant Middle Class - New York Times,...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online