{[ promptMessage ]}

Bookmark it

{[ promptMessage ]}

rivera_2010_police stops

rivera_2010_police stops - A Few Blocks 4 Years 52,000...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
A Few Blocks, 4 Years, 52,000 Police Stops Robert Stolarik for The New York Times An army of officers patrol a Brooklyn neighborhood nightly, stopping and questioning residents. By RAY RIVERA, AL BAKER and JANET ROBERTS Published: July 11, 2010 When night falls, police officers blanket some eight odd blocks of Brownsville, Brooklyn.  Squad cars with flashing lights cruise along the main avenues: Livonia to Powell to Sutter to  Rockaway. And again.  On the inner streets, dozens of officers, many fresh out of the police academy, walk in pairs  or linger on corners. Others, deeper within the urban grid, navigate a maze of public housing  complexes, patrolling the stairwells and hallways.  This small army of officers, night after night, spends much of its energy pursuing the  controversial Police Department tactic known as “Stop, Question, Frisk,” and it does so at a  rate unmatched anywhere else in the city.  The officers stop people they think might be carrying guns; they stop and question people  who merely enter the public housing project buildings without a key; they ask for 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full Document Right Arrow Icon
identification from, and run warrant checks on, young people halted for riding bicycles on  the sidewalk.  One night, 20 officers surrounded a man outside the Brownsville Houses after he would not  let an officer smell the contents of his orange juice container.  Between January 2006 and March 2010, the police made nearly 52,000 stops on these  blocks and in these buildings, according to a New York Times analysis of data provided by  the Police Department and two organizations, the Center for Constitutional Rights and the  New York Civil Liberties Union. In each of those encounters, officers logged the names of  those stopped — whether they were arrested or not — into a police database that the police  say is valuable in helping solve future crimes.  These encounters amounted to nearly one stop a year for every one of the 14,000 residents  of these blocks. In some instances, people were stopped because the police said they fit the  description of a suspect. But the data show that fewer than 9 percent of stops were made  based on “fit description.” Far more — nearly 26,000 times — the police listed either “furtive  movement,” a catch-all category that critics say can mean anything, or “other” as the only  reason for the stop. Many of the stops, the data show, were driven by the police’s ability to  enforce seemingly minor violations of rules governing who can come and go in the city’s  public housing.  The encounters — most urgently meant to get guns off the streets — yield few arrests. 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

{[ snackBarMessage ]}