Point - Point: the Westphalia legacy and the modern...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Point: the Westphalia legacy and the modern nation-state Ending the Thirty Years' War in 1648, the Peace of Westphalia is often viewed as the progenitor of modern nation-state sovereignty. The war completed the  decline of the Habsburg Empire which had already lost power in Western Europe following the revolt in the Netherlands and the defeat of the Spanish  Armada. The end of Habsburg dominance altered the balance of power in Europe. Coinciding in part with the Protestant Reformation, the Peace of  Westphalia further weakened Papal authority throughout much of Europe. Consequently, most scholars view 1648 as a turning point in history and  international relations marking the transition from feudal principalities to sovereign states. (1) The Westphalian system is thus viewed as the foundation for  understanding modern international relations. The significance of Westphalia has nevertheless been scrutinized recently by political scientist Stephen Krasner and others who question the whole notion of  continuity in state sovereignty. (2) They note, for example, that the Holy Roman Empire did not officially end until the Napoleonic Wars. The recent triumph of  internationalism and globalization presents a more formidable challenge. The increasing power of organizations like the United Nations (UN), the World  Trade Organization (WTO), and the European Union (EU) suggest that nation-state sovereignty is declining and perhaps served merely as an interlude in a  world dominated by imperialistic institutions. For Krasner, the EU is simply the "new Rome." (3) Prior to the Peace of Westphalia, most polities in Europe were ruled by an emperor, a leading clergyman, or a feudal lord. Although the Papacy and feudal  aristocracy retained some power, after Westphalia the Holy Roman Empire's ability to enforce its ecclesiastical and political hegemony was virtually  destroyed. With Spain acknowledging the independence of the Netherlands, the German states gaining political autonomy, and Austria's failure to seize  control of Central Europe, the most dominant empire in Europe was severely debilitated. As a result, the very nature of European politics changed following  Westphalia. This ended any chance of Europe being united under an emperor, nor would the Roman Catholic Church ever again enjoy a monopoly on  political or spiritual power. After 1648, national sovereignty, characterized by autonomy and interstate competition, became the primary governing system  among European states. The Papacy also lost much of its political power following the Peace of Westphalia. Under the Habsburgs, especially Spanish King Philip II, the Roman 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/06/2012 for the course POLI 202 taught by Professor Bee-yatch during the Spring '11 term at University of Arizona- Tucson.

Page1 / 5

Point - Point: the Westphalia legacy and the modern...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online