2ExistentialismIntro

2ExistentialismIntro - Sartre Existentialism is a Humanism...

Info iconThis preview shows pages 1–7. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Sartre Existentialism is a Humanism Text: “The Humanism of  Existentialism” Title: “A Defense of Existentialism” Prof. Mark Alznauer
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Textual Background In 1933-34, Sartre obtains a grant to study in Berlin,  discovers  Existenzphilosophie . In 1940, Sartre is imprisoned by the Nazis--teaches  Heidegger to the other inmates. In 1943, Sartre publishes  L’Être et le néant . In 1945, Sartre delivers “L’Existentialisme est un  humanisme” (later published in 1946). In 1946, Heidegger responds to Sartre (via a letter to  Jean Beaufret) in his  Briefe über den Humanismus  (published in 1947).
Background image of page 2
Three preliminary objections 1. Existentialism is  quietistic ; it is a  philosophy of contemplation not action  (Marxists). 2. Existentialism is  pessimistic ; it dwells on  degradation and ignores love and human  solidarity (Catholics and Marxists). 3. Existentialism is  unserious ; it is  subjectivistic about value and this makes  values arbitrary, etc. (Catholics).
Background image of page 3

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Definition of existentialism “What [the existentialists] have in common is that  they think that existence precedes essence, or, if you  prefer, that subjectivity must be the starting point”  (292). 1. What does it mean for essence to precede existence  in the case of thing like a book or a paper-cutter? 2. What does it mean for essence to precede existence  in the theological interpretation of man? 3. What does it mean for essence to precede existence  in the enlightenment interpretation of man?
Background image of page 4
What do we mean by saying that  existence precedes essence? (first  principle) “We mean that man first of all exists, encounters  himself, appears on the scene– and defines himself  afterwards. If man as the existentialist sees him is not  definable, it is because to begin with he is nothing.  He will not be anything until later, and then he will be  what he makes of himself. Thus, there is no human  nature, because there is no God to have a conception  of it. Man simply is. Not only is man what he  conceives himself to be, but he is what he wills, and  as he conceives himself after already existing – as he  wills to be after this thrust towards existence. Man is  nothing else but that which he makes of himself   (292-93).
Background image of page 5

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
What do we mean by “subjectivity is the  starting point”? (second principle) The word ‘subjectivism’ is to be understood in two  senses, and our adversaries play upon only one of  them. Subjectivism means, on the one hand, the  freedom of the individual subject and, on the other,  that man cannot pass beyond human subjectivity. It is 
Background image of page 6
Image of page 7
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 20

2ExistentialismIntro - Sartre Existentialism is a Humanism...

This preview shows document pages 1 - 7. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online