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Kierkegaard Fear and Trembling Text: “Problema I” Title: “The Teleological Suspension of the  Ethical” Professor Mark Alznauer
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Brief Chronology 1813: K is born in Copenhagen. 1840-41: K is engaged to Regine Olson and  breaks off the engagement.  1841: K goes to Berlin, to Schelling’s  lectures. 1843:  Fear and Trembling  is published;  Regine gets engaged to another man. 1846: The last of K’s pseudonymous works is  published.
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Who is the author of  Fear and  Trembling ? “I am a poet. But long before I became a poet I was intended for  the life of religious individuality. And the event whereby I  became a poet was…a teleological suspension of the ethical”  (Journals (quoted at  FT , xix)) “In  Fear and Trembling , I am just as little, precisely just as little,  Johannes de Silentio as the knight of faith he depicts, and in  turn just as little the author of the preface of the book, which is  the individuality-lines of a poetically actual subjective  thinker.” ( Concluding Unscientific Postscript , 626) “..my wish, my prayer, is that if it might occur to anyone to quote  a particular saying from the books, he would do me the favor  to cite the name of the respective pseudonymous author” (627)
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Who, then, is Johannes de Silentio? He is better than the philosophers, and of the passionless  believer, because he is aware of the “prodigious paradox that  is the content of Abraham’s life.” ( FT , 33).  He can “form a  conception of it” ( FT , 36); he has the capacity to evoke the  paradox with his imagination. But he also says that “By no means do I have faith.  By nature  I am a shrewd fellow, and shrewd people always have  difficulty in making the movement of faith, but I do not  attribute per se any  worth to the difficulty that brought the  shrewd person further in the overcoming of it than to the point  at which the simplest and most unsophisticated person arrives  more easily ” ( FT , 32).  He is capable of resignation, of identifying with the tragic  hero, but not of the movement of faith since that requires more  than one’s own strength. 
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What is the ethical?
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