Psyc317 Lec 16 Notes

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Psyc317 Lec 16 Notes: Social Kinds 31/10/2007 13:09:00 Two kinds of categories Natural kinds: real, coherent, deep/causal similarities, stable, high inductive  potential artifacts: arbitrary, loose, surface similarities, changeable, low inductive  potential what about human kinds? Human kinds are like artifacts o People treat human kinds as arbitrary, non-stable, and with low  inductive potential o Human kinds are like natural kinds: people essentialize human kinds Are we essentially different kinds of peoples? Are we from the same lineage, and then culture serves to divide us into  different categories? The sociological and historical arbitrariness of human kinds Cultures differ in the dimensions by which they divide the human spectrum  (e.g., India divides people by caste) Cultures differ in how they break down the same dimensions of human  spectrum (e.g. Brazil, mulatto category is between blacks and whites) Cultures differ in the criteria they use to divide into human kinds (e.g., Haiti)  o For Western way of categorizing people by race, we would say Haitian  population mostly being of African descent o But for Haitians, they would make the distinction the opposite way: if  they had one European ancestor, they would be considered white Within a culture, there are historic changes in the classification of human  kinds (e.g., Jews became more of a religious category) Adults readily discriminate between arbitrary human groups (e.g., minimal  groups)
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o Minimal group paradigm – take a group, divide it in half, give half group  red designation and other group blue designation, you’ll attribute all  sorts of characteristics to the other group at the end of the trial, even  though distinction was arbitrary but what about psychological view of human kinds? Middle east, Balkans, darfur, India/Pakistan, east timor, Rwanda, Chechnya 20 th  century south-africa, nazi-germany, 19 th  century US beliefs essentialize difference between categories o X and Y are fundamentally different types of people o If you are X, Y is even less human than you, therefore you are justified  to hate them and try to eliminate them from the face of the earth Evidence that children treat human kinds as natural kinds social category (racial) membership  is inherited 
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This note was uploaded on 04/06/2008 for the course PSYC 317 taught by Professor Gildiesendruck during the Fall '07 term at Yale.

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