Ch15saladinIM - Chapter15: ChapterOverview .Itsanatomydoes ,infact, .

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter Overview The brain is the most mysterious structure in the human body.  Its anatomy does  not yield obvious clues about its function and, in fact, for many centuries people did not  know exactly what it did.  Biochemical research and use of imaging techniques in recent  decades have revealed a great deal about the intricate dance between molecules and cells  that underlies the characteristics that make us most human—creativity, intelligence, and  emotions. The brain communicates with the rest of the body through the spinal cord and  twelve pairs of cranial nerves.  This chapter considers both the brain and cranial nerves. Overview of the Brain The brain has changed dramatically in the course of vertebrate evolution, and is  especially developed in humans.  The average brain weighs about 1600 g (3.5 pounds) in  males and about 1450 g (3.2 pounds) in females, a sex difference proportional to body  size.  It is divided into three main portions, the cerebrum, the cerebellum, and the  brainstem.   Major Landmarks The cerebrum is the largest part of the brain, and the two cerebral hemispheres  fold over the other structures.  The cerebellum, located posteriorly and inferiorly to the  cerebrum, is the second largest part.  The brainstem is defined in this chapter as  everything but the cerebrum and cerebellum, consisting of the diencephalon, midbrain,  pons, and medulla oblongata.  The brainstem ends at the foramen magnum, where the  CNS continues as the spinal cord. Gray and White Matter Gray matter (neuron cell bodies, dendrites, and synapses) forms the surface layer,  or cortex, over the cerebrum and cerebellum.  Deep masses called nuclei are also  composed of gray matter.  White matter lies deep to the gray matter of the cortex, and is  composed of tracts that connect one part of the brain to another, or connect the brain and  spinal cord.  The white matter gets it color from myelin. Meninges Connective tissue covers the brain in a similar fashion to the spinal cord.  The  layers consist of the dura mater, arachnoid, and pia mater.  In the cranial cavity, the dura  mater consists of two layers, an outer periosteal layer that connects to bone at several  points, and an inner meningeal layer.  Dural sinuses separate the two layers in some  places.  The sinuses collect blood that has circulated in the brain and ultimately empty it  into the internal jugular veins of the neck. 99
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/09/2012 for the course BIO 102 taught by Professor William during the Spring '11 term at Harvard.

Page1 / 16

Ch15saladinIM - Chapter15: ChapterOverview .Itsanatomydoes ,infact, .

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online