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Chapter 22: The Lymphatic System and Immunity Chapter Overview The lymphatic system is a network of tissues, organs, and vessels.  It is  responsible for immunity, and a person cannot survive for long if it is disabled.  In  addition to its role in fighting infectious disease, it is closely tied to the circulatory  system and helps maintain fluid balance. Lymph and Lymphatic Vessels Components and Functions of the Lymphatic System The lymphatic system consists of the following components. Lymph  is the fluid that the system collects from the interstitial fluids and returns to  the bloodstream. Lymphatic vessels  transport the lymph. Lymphatic tissue  consists of aggregates of lymphocytes and macrophages that  populate many organs. Lymphatic organs  are structures where lymphocytes and macrophages are  numerous. The functions of the lymphatic system include: 1. Fluid Recovery The blood capillaries reabsorb about 85% of the fluid filtered into tissues.  The  excess water and proteins are reabsorbed by the lymphatic system and returned to the  blood. 2. Immunity As it absorbs excess fluid, the lymphatic system picks up foreign cells and  chemicals.  The fluid passes through lymph nodes where immune cells guard against  pathogens and activate the immune response. 3. Lipid absorption Lymphatic vessels called lacteals absorb dietary lipids in the small intestine. Lymph Lymph is similar to plasma but with fewer proteins.  The composition of lymph  varies from region to region.  For example, intestinal lymph (chyle) is milky because of  the lipids it contains that could not be absorbed by the intestinal capillaries.  The lymph  may carry macrophages, hormones, bacteria, viruses, and even cancer cells. Lymphatic Vessels Lymph flows through a series of vessels similar to blood vessels.  Microscopic  lymphatic capillaries (terminal lymphatics) penetrate nearly every tissue except the  central nervous system.  Unlike blood capillaries, they are closed at one end. 157
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Smaller lymphatic vessels are lined with thin endothelial cells that overlap one  another. The cells are not joined by tight junctions and gaps are large enough for bacteria  and lymphocytes to enter.  Larger lymphatic vessels are similar to veins, consisting of a  tunica interna with valves, a tunica media with elastic fibers and smooth muscle, and a  thin tunica externa.  The walls are thinner than veins. There is a constant recycling of fluid from the blood to the tissue fluid to the 
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