ch20saladinIM - Chapter20:TheCirculatorySystemIITheHeart...

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Chapter Overview The heart is a focus of interest for clinicians as well as people in the general  population because of the prevalence of cardiovascular disease.  Cardiology is the study  of the heart, clinical evaluation of cardiac function and disorders, and treatment of  cardiac diseases.  In recent decades, dramatic treatments such as bypass surgery, heart  transplants, and even artificial hearts have become possible.  The pervasiveness of  cardiovascular disease ensures that cardiology will remain center stage in the field of  medicine. Overview of the Cardiovascular System The Pulmonary and Systemic Circuits The cardiovascular system consists of the heart, blood,  and blood vessels. Two  main divisions are the pulmonary circuit, which carries blood to the lungs for gas  exchange and returns it to the heart, and the  systemic circuit, which supplies blood to all  the tissues of the body. The right side of the heart is involved in the pulmonary circuit.  It receives  oxygen-poor blood from veins and sends it to the lungs via the pulmonary trunk.  Pulmonary veins return the freshly oxygenated blood to the left side of the heart.  The left  side of the heart, involved in the systemic circuit, pumps the blood to the huge aorta that  arches off the top of the heart and immediately begins giving off arteries that supply  tissues of the body.  The blood returns to the heart via veins that finally converge on the  superior vena cava and inferior vena cava that enter the right side of the heart.  Position, Size, and Shape of the Heart The heart is located in the thoracic cavity in the mediastinum, between the lungs  and deep to the sternum. It is slightly tilted toward the left.  The broad superior portion is  the base, whereas the inferior point is the apex, resting just above the diaphragm. The Pericardium The pericardium is a double-walled sac that encloses the heart.  The outer layer,  the pericardial sac (parietal pericardium), is itself composed of two layers, a superficial  fibrous layer and a deeper serous layer.  The tough, durable fibrous layer is made out of  dense irregular connective tissue.  The epicardium (visceral pericardium) covers the  surface of the heart.  Pericardial fluid, found between the visceral and parietal layers,  lubricates the membranes and allows the heart to beat without friction. Gross Anatomy of the Heart
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This note was uploaded on 02/09/2012 for the course BIO 102 taught by Professor William during the Spring '11 term at Harvard.

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