ch18saladinIM - Chapter18:TheEndocrineSystem ChapterOverview

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter Overview Endocrinology is the science of the endocrine system, and is the focus of this  chapter.  The endocrine system, like the nervous system, is a system of communication.  Both employ ancient chemical signal molecules. The nervous system employs  neurotransmitters; in contrast, the endocrine system uses hormones.  Both systems  integrate functions of the body and are crucial for maintenance of homeostasis. Overview of the Endocrine System Hormones are chemical messengers secreted into the blood by endocrine glands  (ductless glands) and specialized cells in tissues throughout the body.  The endocrine  system consists of these hormone-producing glands and cells.  Each hormone targets specific cells and stimulates distinct physiological  responses.  Because they are secreted directly into the blood, hormones come into contact  with all parts of the body and can have widespread effects.  Although a hormone comes  into contact with numerous cells, it only causes a response in those cells that have a  receptor specific for the hormone. The Hypothalamus and Pituitary Gland The pituitary gland and hypothalamus have a remarkable range of effects on  diverse body systems. Anatomy The hypothalamus is a part of the brain that forms the floor and walls of the third  ventricle.  It regulates many crucial functions ranging from maintenance of water balance  to several aspects of reproduction. Many of the functions of the hypothalamus are carried  out by the pituitary gland. The pituitary gland (hypophysis) hangs below the hypothalamus into the sella  turcica of the sphenoid bone.  The anterior part, the adenohypophysis, is connected to the  hypothalamus by a network of blood vessels, the hypophyseal portal system.  Hormones  secreted by the hypothalamus travel through these blood vessels to either stimulate or  inhibit the release of pituitary hormones from the adenohypophysis. The posterior part of the pituitary, the neurohypophysis, is connected to the  hypothalamus via a stalk (the infundibulum).  The neurohypophysis is not truly a gland  but a mass of neuroglia and axons that arise in the hypothalamus.  The axons are bundled  together in the hypothalamo-hypophyseal tract that runs down the stalk.  Hormones  synthesized by neurons in the hypothalamus are transported through the axons and stored  in the neurohypophysis. 129
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 9

ch18saladinIM - Chapter18:TheEndocrineSystem ChapterOverview

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online