ch13saladinIM - Chapter13:NervousTissue ChapterOverview . ....

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Chapter Overview Humans are large organisms with trillions of cells.  Cellular activity must be  coordinated so that a person can function as an integrated whole and interact in a  meaningful way with a complex environment.  Two systems of communication prevent  physiological chaos—the nervous system and the endocrine system.  These systems  detect changes and modify the activity of cells, organs, and the individual.  They play a  central role in maintaining homeostasis.  The nervous system in particular is the focus of  exciting current research; many questions about its function remain unanswered. Overview of the Nervous System The nervous system 1) receives information about the internal and external  environment, 2) processes information and determines a response, and 3) issues  commands to cells to carry out the response. The nervous system has two main divisions—the  central nervous system (CNS) and  the peripheral nervous system (PNS) .  The CNS consists of the brain and spinal  cord, while the PNS consists of nerves and ganglia.  Nerves are organs that contain  bundles of nerve fibers (axons) that carry information to and from the CNS.  Ganglia are  collections of nerve cell bodies that lie outside the CNS. The PNS is further divided into the sensory and motor divisions.  The  sensory  (afferent) division  carries signals from sensory receptors through afferent nerve fibers to  the brain or spinal cord.  The  visceral sensory division  carries signals from viscera of  the thoracic and abdominal cavities.  The  somatic sensory division  carries signals from  receptors in the skin, muscles, bones, and joints.  The  motor (efferent) division  carries signals from the CNS through efferent  nerve fibers to effectors (cells or organs that carry out responses).  The  visceral motor  division , or autonomic nervous system, carries messages to glands, cardiac muscle, and  smooth muscle.  The autonomic nervous system is divided into  sympathetic  and  parasympathetic  portions. The sympathetic nervous system prepares the body for action  required in extraordinary circumstances. The parasympathetic division carries on  “business as usual” when the body is in a state of rest.  The  somatic motor division  sends signals to skeletal muscles, many of which are under voluntary control. Nerve Cells (Neurons)
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This note was uploaded on 02/09/2012 for the course BIO 102 taught by Professor William during the Spring '11 term at Harvard.

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