ch5saladinIM - Chapter5:TheIntegumentarySystem...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter Overview The skin (integument) is the main organ of the integumentary system, and forms  the boundary between ourselves and the external environment.  The largest organ of the  body, the skin provides a canvas for cultural and individual expression as well as clues  about state of health.  The integumentary system comprises the skin and accessory  structures—hair, nails, and cutaneous glands. The skin is layered.  The surface layer, the epidermis, is stratified squamous  epithelium that lies on top of the dermis, a connective tissue layer.  The hypodermis is  not technically part of the skin but is studied along with it.  Thickness of the skin varies in different regions.  In most areas it is 1 to 2 mm  thick but may be as thick as 6 mm between the shoulder blades.  Most of the difference in  thickness is due to variation in the dermis. The terms thick and thin skin refer to the  epidermis.  Thin skin is found over most of the body. “Thick” skin is found in palms and  soles of the feet. The skin has several important functions. It acts as a barrier that excludes  infectious organisms and therefore is a major defense against infection.  The epidermis  also is an effective barrier to water and serves to preserve optimal fluid balance in the  body. Vitamin D synthesis begins in the skin. Extensive nerve endings, particularly in  regions such as the fingertips, enable us to gather information about our environment  through the sense of touch.  Blood vessels in the dermis play a role in thermoregulation;  they dilate in response to heat and constrict in the cold.   Finally, muscles of facial  expression insert directly on collagen fibers in the skin of the face. Movement of the skin  sends powerful nonverbal messages that play a key role in human communication. The epidermis consists of keratinized stratified squamous epithelium.  It is  avascular and depends on diffusion of nutrients from the underlying dermis.  Nerve  endings in the epidermis respond to touch and pain but most sensations related to the skin  are associated with nerve endings in the dermis.  Cells of the epidermis are varied. Stem Cells Cells in the deepest layers undergo mitosis and give rise to keratinocytes. Keratinocytes The majority of cells in the epidermis are keratinocytes, so named because they  synthesize the protein keratin. Melanocytes
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/09/2012 for the course BIO 102 taught by Professor William during the Spring '11 term at Harvard.

Page1 / 8

ch5saladinIM - Chapter5:TheIntegumentarySystem...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online