ch4saladinIM - Chapter4:HumanDevelopment ChapterOverview

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter 4: Human Development Chapter Overview It is awe-inspiring that a single-celled, fertilized egg develops into a fully-formed  human who can think, walk, love, and read anatomy textbooks.  How two parents can  produce offspring that have characteristics of both has been a source of wonder for  millennia. The systematic study of human development, however, advanced dramatically  in the 19 th  century, in part spurred by Darwin’s concept of natural selection which  provided a framework for understanding embryological development.  A flurry of  research in recent decades has revealed the complexity of molecular events that underlie  growth and development. The studies of embryology and anatomy have been powerfully  linked for at least two hundred years. Anatomists have long realized that adult structures  can only be understood in the context of their embryonic origin.  Sexual reproduction requires genetic contributions from both the mother and the  father. It offers advantages over asexual reproduction because the combination of genes  from two parents leads to offspring who are genetically variable; the variation provides  raw material for natural selection, and helps ensure that a species will be able to adapt to  changing environments. Sexual reproduction possible because of the process of meiosis,  a specialized cell division that produces eggs and sperm (gametes) with half as many  chromosomes as other body cells (i.e. they are haploid).  This ensures that the egg and  sperm each contribute 1/2 of the genetic information to the zygote (fertilized egg). Once women reach reproductive age, their ovaries typically release one egg each  month.  The egg takes about three days to pass through the uterine tube (fallopian tube) to  arrive at the uterus.  If fertilization is to occur, the sperm must migrate through the  vagina, uterus, and into the uterine tube to meet the egg; the egg is usually fertilized  within the first 24 hours after ovulation.   Even though a single ejaculation may contain 300 million sperm, few make it to  the uterine tube on the side where ovulation occurred.  The sperm undergo changes  (capacitation) that enable them to fertilize the egg should they encounter it.  When one  sperm finally penetrates the relatively enormous egg, the sperm head and midpiece enter,  the egg rapidly completes meiosis II, and chromosomes from the egg and sperm join to  produce a zygote. Conception (fertilization) is the beginning of 266 days (on average) of pregnancy. 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 8

ch4saladinIM - Chapter4:HumanDevelopment ChapterOverview

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online