ch2saladinIM - Chapter2:CytologyTheStudyofCells...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Chapter 2: Cytology—The Study of Cells Chapter Overview Cell structure and function form the basis for human anatomy and physiology.  In  the past 150 years, the study of cells, cytology, has transformed ideas about the body.  In  the 1800s, scientists formalized the central position of the cell in the cell theory.  It seems  obvious that all organisms are composed of cells and that cells only come from pre- existing cells but these concepts are based on painstaking observation.  Our current  understanding has been revolutionized by the molecular revelations of recent decades.  Studies of DNA and genes and metabolism have informed our most fundamental ideas of  how organisms are built and how they work.  It is essential for students to understand the  modern concept of the cell if they wish to understand the totality of human anatomy. Advances in cytology depend on technology.  The simple light microscope  developed by Leeuwenhoek (1632-1723) enabled him to see specimens magnified by  about 200 times.  Modern light microscopes (such as those used by students) may  magnify up to 1,200 times with good resolution.  In the 20 th  century, images from  electron microscopes revealed the tiny internal landscape of cells, including organelles  and millions of large molecules such as proteins and nucleic acids.  Electron microscopes rely on beams of electrons instead of light.  The transmission  electron microscope (TEM) magnifies objects by as much as 600,000 times.  The  scanning electron microscope (SEM) produces dramatic 3-dimensional images that give a  sense of texture and landscape.  Often, we talk about the features of a general cell  but human cells come in a variety of forms.  The diversity mirrors function.  For  example, thin flat squamous cells line the esophagus and are rapidly replaced when  scraped off by passage of food.  Red blood cells are discoid, or disc-shaped, which  enhances the surface area for exchange of gases.  Muscle cells are elongated and slender,  a shape that facilitates contraction. Cells are so tiny that we cannot see them with the naked eye (except egg cells,  and they are enormous compared to other cells).  Cells are measured in micrometers  (millionths of meters).  Most human cells are 10–15  μ m in diameter.  Cells depend on  diffusion and transport of molecules from the extracellular fluid to sustain them.   If the  cell were too large, the distance that molecules would have to travel within the cytoplasm  would make metabolism impossible, and the surface area would be insufficient to  efficiently transport materials across the plasma membrane. The plasma membrane is the boundary between the extracellular fluid and the 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/09/2012 for the course BIO 102 taught by Professor William during the Spring '11 term at Harvard.

Page1 / 10

ch2saladinIM - Chapter2:CytologyTheStudyofCells...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online