6. Lewin, Students Find $100 Textbooks Cost $50, 2003

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Students Find $100 Textbooks Cost $50,  Purchased Overseas By TAMAR LEWIN Published: October 21, 2003 Richard Sarkis and David Kinsley were juniors at Williams College, surfing the net for a  cheap source for their economics textbook, when they discovered a little known  economic fact: the very same college textbooks used in the United States sell for half  price -- or less -- in England. Just like prescription drugs, textbooks cost far less overseas than they do in the United  States. The publishing industry defends its pricing policies, saying that foreign sales  would be impossible if book prices were not pegged to local market conditions. But many Americans do not see it that way. The National Association of College Stores  has written to all the leading publishers asking them to end a practice they see as an  unfair to American students. ''We think it's frightening, and it's wrong, that the same American textbooks our stores  buy here for $100 can be shipped in from some other country for $50,'' said Laura  Nakoneczny, a spokeswoman for the association. ''It represents price-gouging of the  American public generally and college students in particular.'' But thanks to the Internet, more and more individual students and college bookstores are  starting to order textbooks from abroad -- and a few entrepreneurs, including Mr. Sarkis  and his friends, have begun what are essentially arbitrage businesses to exploit the price  differentials. ''We couldn't understand why what costs $120 here should cost $50-something there,''  said Mr. Sarkis, who, with Mr. Kinsley and another classmate, has spent three years  building a Web-based company, BookCentral.com, selling textbooks from abroad to  students in the United States. ''It seemed so sleazy of the publishers. We were sure that  college students would be shocked and outraged if they knew about the foreign prices.  But it's been this big secret.'' That is changing, though. To the despair of the textbook publishers who are still trying to  block such sales, the reimporting of American texts from overseas has become far easier  in recent years, thanks both to Internet sites that offer instant access to foreign book 
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