COM 259 Chapter 8

COM 259 Chapter 8 - COM259Chapter8 00:33 WhatIsPublicOpinion

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COM 259 Chapter 8 00:33 What Is Public Opinion The reality is that public opinion is somewhat elusive and extremely difficult to measure  at any given moment Even when members of an identifiable group share common beliefs and interests, the  opinions of individuals or subgroups within the larger group may vary widely Conflicting opinions over hot button issues Abortion Same-sex marriage Euthanasia War Public can almost be a tangible force that affects all kinds of people, altering their  beliefs or attitudes about controversial issues Influence of vocal segments of society and public opinion momentum Psychologists have found that the public by and large tends to be passive One issue may engage the attention of a part of the population with a particular bested  interest, whereas another issue arouses the interest of another segment People have some opinions that may conflict or compete with the opinions of others  regarding the same issue. People also sometimes hold contradictory opinions or  attitudes Public relations professionals need to identify and track identifiable public opinions, and  even strive to create or boost these opinions, to affect public relations outcomes  Public opinion plays a role in moving a group of people to action in relation to an issue  Opinion Leaders as Catalysts Opinion leaders Knowledgeable experts who articulate opinions about specific issues in public  discussions Inform others either  Formally
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 As a spokesperson   Informally  Through daily interaction with family members, colleagues and peers They can be anybody from a group of housewives to a political figure  Often help crystallize issues and make into a measurable entity The Flow of Opinion Many public relations campaigns concentrate on identifying and reaching key opinion  leaders who are pivotal to the success or failure of an idea Lazarsfeld  and Katz found that The mass media had minimal influence on electoral choices, but voters did rely on  person-to-person communication with formal and informal opinion leaders These became known as two step flow theory of communication Pg. 163   multiple step flow, n-step theory, diffusion theory
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