9 17 11 Speak Frankly

9 17 11 Speak Frankly - SpeakFrankly,butDontGoOvertheNet By...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Speak Frankly, but Don’t Go ‘Over the Net’ By ADAM BRYANT Published: September 17, 2011 This interview with  Andrew M. Thompson , co-founder and C.E.O. of Proteus, a biomedical  company based in Redwood City, Calif., was conducted and condensed by  Adam Bryant .   Andrew M. Thompson, co-founder and C.E.O. of Proteus, a biomedical company, says people shouldn't try to concoct motivations for another's behavior. "It's like in tennis or volleyball, and you have to stay on your side of the net," he says. Q.  Can you talk about how to create an innovative culture?   A.  I’ve been an entrepreneur for 22 years in Silicon Valley, so that essentially creates a life  that’s defined by doing things that are innovative and different. When you build a company  or organization that’s going to take on those kinds of challenges, I think there are two things  that are really important.   One is that you reward innovative and new things in ways that are very obvious and are very  visible — it’s the culture of what you talk about, what you celebrate, what you reward, what  you make visible.  For example, in this company, which is very heavily driven by intellectual  property, if you file a patent or have your name on a patent, we give you a little foam brain.    But then, more important, right in our front lobby, there are shelves of big glass jars and  everyone’s name in the company is on one of them — they’re like an apothecary jar.  And  that’s where your brains go.  And so we have this huge wall that’s full of brains.     There’s no money in it.  We don’t pay people to file patents because we’re an innovative  company.  That’s part of your job. But we recognize it and we make it extremely visible.  
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Everyone who walks in the front door just looks and says “wow.” That’s a very specific and  extremely powerful way that we promote and reward innovation.     But there’s another thing that I think is probably a little less obvious: in the context of being  an innovative company, it’s really important that you don’t penalize failure. In an innovative  company, and particularly for a start-up company, you have to take risk. So you have to have  a very strong bias to action over analytics, and for learning from mistakes and moving  forward.   That’s very much what I call a leadership culture as opposed to a management culture, and  it’s very counterintuitive to many people who come from large organizations where failure is  absolutely clobbered.   I want to be clear about this:   It’s not that you reward failure.  You 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 7

9 17 11 Speak Frankly - SpeakFrankly,butDontGoOvertheNet By...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online