10 1 11 Valuing Those Who Tell You the Bitter Truth

10 1 11 Valuing Those Who Tell You the Bitter Truth -...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Valuing Those Who Tell You the Bitter Truth By ADAM BRYANT Published: October 1, 2011 This interview with  Pamela Fields , chief executive of Stetson, the hat and apparel company,  was conducted and condensed by  Adam Bryant Enlarge This Image Chester Higgins Jr./The New York Times People know that they can come to me and let me have it if they think I’m wrong,” says Pamela Fields, C.E.O. of Stetson, the hat and apparel company. She may not always agree, she says, “but there’s a complete fear-free zone.” Corner Office Every Sunday, Adam Bryant talks with top executives about the challenges of leading and managing. In his new book,  " The Corner Office " (Times Books), he analyzes the broader lessons that emerge from his interviews with more than 70  leaders.  Excerpt » More ‘Corner Office’ Columns » Subscribe to Corner Office via RSS » Q.  Tell me about your early career decisions.   A. I majored in nuclear engineering and nuclear arms control through the Woodrow Wilson  School at Princeton. But when I went to work for an engineering firm, it was the wrong fit. It  was terrible, and I had no business to be there.  So I decided I wanted to go into cosmetics, and I went to the phone book, opened it up to  the cosmetics and beauty section, and I started with A. The first company I saw that I had 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
heard of was Avon. So I called them up — this goes under chutzpah — and I said: “I’m Pam  Fields, I can speak Portuguese, French and Italian fluently. I know you’re a global company.  Surely you need me.” As it turns out, they did. They had an opening on the Brazil desk,  which is to this day one of their biggest markets. I learned to choose which of their thousand  products should go into their little biweekly brochure.  And after doing that very well — no management involved — I was promoted to a job  developing lipsticks and picking great shades for blushes and eye shadows. I was then  promoted to manager of color, and all of a sudden I had people working under me. There  were three people in the group. And I didn’t know anything about management. And I was  awful. I made every mistake there was to make.  Q.  Such as?  A. I would see what I wanted to accomplish. Let’s say I saw from A to F, but I would forget to  tell everybody what F was and what the steps were for getting there, and I was just a bull in  a china shop.  Q.  So what happened?   A. Fortunately, I had people working on the team who were not shy. And they called a team  meeting and they sat me down and they said: “You’re really smart. We know you’re full of 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 10

10 1 11 Valuing Those Who Tell You the Bitter Truth -...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online