ceos are insecure and know it October 9 2010

ceos are insecure and know it October 9 2010 - October 9,...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
October 9, 2010 Good C.E.O.’s Are Insecure (and Know It) This interview with  Howard Schultz , chairman, president and C.E.O. of  Starbucks , was conducted and condensed by  Adam Bryant .   Q.   Do you remember the first time you were somebody’s boss?   A.  The first time was when we opened up Il Giornale, which was the coffee-bar business that I started in 1985. At that  moment, I realized I was responsible for something much larger than myself — people were relying on me.  Q.  And was that an easy transition for you?   A.  That was a time when we had unbridled enthusiasm for an idea, and I think it covered up a lot of mistakes and it  covered up a lot of naïveté. But I also remember at that time writing a memo that has become kind of the template for  the culture and values and guiding principles of Starbucks today.  What we set out to do then, and it has held true today, was really try to build a company that had a set of values and  guiding principles that were as important as the equity of the brand or the product we were selling.  Q.   Where did you get the idea to do that?   A.  It was my experience as a young child and growing up in Brooklyn, where my dreams were beyond my station in  life, and I wanted to build a different kind of company that perhaps my father never got a chance to work for. It came  from seeing firsthand that if you were not a highly educated or a very successful person — that perhaps as a blue-
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
collar worker or lower-middle-class person, as my parents were — that the work environment didn’t treat you with a  level of respect.  Later on I realized that, not unlike a young child, new businesses are formed in the imprinting stage and organizations  have a memory. People have come to me over the years and said to me: “I admire the culture of Starbucks. Can you  come give a speech and help us turn our culture around?” I wish it were that easy. Turning a culture around is very  difficult to do because it’s based on a series of many, many decisions, and the organization is framed by those  decisions.  Here’s one example: In the late-’80s, before we went public in ’92, Starbucks gave comprehensive health insurance to  part-time workers and equity in the form of stock options to part-time people. That created an unbelievable  connection, and we still do it.  Q.  What is your advice to an entrepreneur who asks you: “I’m just starting a company. How do I create a culture?”   A.  I would say that everything matters — everything. You are imprinting decisions, values and memories onto an 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 5

ceos are insecure and know it October 9 2010 - October 9,...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online