just talk to me

just talk to me - August 28, 2010...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
August 28, 2010 No Need to Hit the ‘Send’ Key. Just Talk to Me. This interview with  Kasper Rorsted,  the chief executive of Henkel, the consumer and industrial products company based in  Düsseldorf, Germany, was conducted and condensed by   Adam Bryant Q.  Do you remember the first time you were somebody’s boss?  A.  That was in 1989, right when I got promoted from being a sales rep in the Digital Equipment Corporation to being a  sales manager at the age of 27. I had about 20 people at that point in time. All but two of them were older than I was.  Q.  Was that a good experience?  A.  When you’re 27, you’re inexperienced, so you don’t know what to fear. I didn’t know what I probably should have  known. The first time I realized it was serious was when, after about six months, I had to lay somebody off. And then  suddenly you move from the sunny side of the deal to the real deal. I remember I was sleeping very poorly for almost  for a week. He had a family.  So one of the lessons I learned from that, which I’ve been very aware of since, is to be friendly, but not a friend. I had  grown up in the company and I knew everybody, so I was more a friend. But then I had to start having honest  conversations with people about how they performed, and that taught me a lesson. I’ve always been friendly but never  been friends anymore. When we have parties, I’m the one who will leave early.  Q.  What were some other lessons?  A.  Later on in my career, I realized that there is nothing personal in business because most decisions are made for  business reasons.  Q.   How did you learn that? 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
A.  In 2004, I was dismissed by  Hewlett-Packard . My immediate reaction was to take it very personally and say, "What  are they doing to me?" I was running a division with 40,000 people and $30 billion in revenue. I learned a lot from  that.  Within a month, I had 11 job offers, all in high tech, and I had one that came from a completely different industry. It  was from Henkel, a consumer goods and adhesives company. And I decided I would take the job offer from Henkel  because there was a clear path I could see to get the C.E.O. job.  But I realized when I came in that I had no clue. I didn’t know the industry. I didn’t know the employees. I didn’t know  the customers. I didn’t know the competitors. And when you grow up in an industry, you tend to know more and more, 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/22/2012 for the course CSR 309 taught by Professor Staff during the Fall '08 term at Purdue.

Page1 / 4

just talk to me - August 28, 2010...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online