lead from the back of the boat

lead from the back of the boat - September 4, 2010

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
September 4, 2010 Learn to Lead From the Back of the Boat This interview with  Anne Berkowitch, co- founder and chief executive of  SelectMinds , a social networking company, was  conducted and condensed by   Adam Bryant Q.  What do you think are the keys to effective leadership?   A.  It’s really being able to listen to people. So much of leadership, I’ve come to learn, is about getting a team to work  together. It’s not about being smart. It helps, but it’s not about that. It’s really about being able to bring together a  group of people, get the best out of them and get them wanting to work as a unit toward some goal post. I think the  building blocks that go into that are listening to people, really understanding what motivates them and getting them to  push themselves beyond their comfort zones.  And all of that is really having a basic psychological understanding and genuine interest in the people you’re trying to  build a team with. I think if you come at leadership with an attitude of, “I’m going to do this, and these people are  going to follow me and be my support team,” you’ll lose.  Q.  How has your leadership style evolved?   A.  If you think about how you steer a boat, it’s always from the back, and I’ve moved toward the back of the boat.  Initially, my sense of leadership was to be the military general out in front of the troops and the first one rushing into  battle. You have to be a leader. You have to be visible. People have to know that you’re in charge and that you’re  leading the charge, but I think it’s got to be almost more of a support role.  Q.  How did you learn that lesson?  
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
A.  Before founding SelectMinds, I worked in management consulting for 10 years. And that culture is very much about  being smart and being visible and making sure everybody knows how smart you are. So I was molded in that  environment, and then, when I became C.E.O. of SelectMinds, I really didn’t have much leadership experience. I led  the way I had managed consulting teams. It just took a lot of false starts to learn that being smart isn’t the same thing  as being a leader. We were going down the runway but the plane wasn’t taking off.  Q.   Why was that?  A.  There were four of us who co-founded the company, and we worked for too long as equal leaders. None of us  emerged as a natural leader. It wasn’t actually until I took on the role of C.E.O. that I said, “O.K., I’ve got to really  figure this out.”  It’s really in the last couple of years that I feel like I finally have the experience and confidence and the clear 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 5

lead from the back of the boat - September 4, 2010

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online