Leadership not a secret code

Leadership not a secret code - Leadership not a secret...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Leadership not a secret code- don’t blink - read the last question first November 1, 2009 CORNER OFFICE Leadership Without a Secret Code  This interview with Drew Gilpin Faust, president of  Harvard , was conducted  and condensed by Adam Bryant. Q. Do you remember the first time you became somebody’s boss or supervisor? A. I became chair of the department of American civilization at the  University   of Pennsylvania , and so it would have been in 1980. But a department chair is  an interesting kind of boss, because it’s not clear that academics have an  understanding of the notion of “boss.” So it’s a little bit different from having a  purely administrative role in an organization. I had been trained in the department, and yet I thought it was time to shift its  focus somewhat, in its relationship to changes in the field, in relationship to  changes in the university.  I was pushing for change in an organization that had produced me and that  had a tremendous amount of loyalty to what it had been. So there was a  friction that emerged from that early on and a sense of resistance to change,  and I needed to cultivate a willingness to change. That was an interesting set  of obstacles, hurdles to be faced with early on.  One thing I learned, though, very soon, was that people impute all kinds of  things to leaders, and sometimes it’s thinking of them as disproportionately  powerful, and imagining them to be much more transcendently significant in 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
what they can accomplish, to have many more tools and weapons than they  actually do. Another is to imagine that they have all kinds of designs or purposes that they  may or may not have. So communication seemed to me something very  important from early on, so that people not have that sense of mystery about  what a leader is up to. Q. And was there a moment where you learned that lesson about people  imputing things to you? A. I remember being told by members of the department that it was clear that I  was out to hire so and so, who had been my student, and it never occurred to  me to hire so and so. I wondered what I’d done to make it seem clear to them  that I had this design, when I had no such design at all.  Q. What are the most important leadership lessons you’ve learned? A. I think the most important leadership lessons I’ve learned have to do with  understanding the context in which you are leading. Universities are places  with enormously distributed authority and many different sorts of  constituencies, all of whom have a stake in that institution. You’re always 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/22/2012 for the course CSR 309 taught by Professor Staff during the Fall '08 term at Purdue University-West Lafayette.

Page1 / 5

Leadership not a secret code - Leadership not a secret...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online