Saying thank you

Saying thank you - Saying thank you.nothing more important...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Saying thank you…nothing more important than that August 9, 2009 CORNER OFFICE The Lesson of the 38 Candy Bars  This interview with Gary E. McCullough, president and chief executive of the  Career Education Corporation , was conducted and condensed by Adam Bryant. Q. What’s the most important leadership lesson you’ve learned? A. The biggest one I learned, and I learned it early on in my tenure in the  Army, is the importance of small gestures. As you become more senior, those  small gestures and little things become sometimes more important than the  grand ones. Little things like saying “please” and “thank you” — just the basic  respect that people are due, or sending personal notes. I spend a lot of time  sending personal notes.  I’ll never forget one of the interactions we had with my commanding general of  the division in which I was a platoon leader. We were at Fort Bragg, N.C. We  had miserable weather. It was February and not as warm as you would think it  would be in North Carolina. It had been raining for about a week, and the  commanding general came around to review some of the platoons in the field.  He went to one of my vehicle drivers and he asked him what he thought of the  exercise we were on. To which the young private said, “Sir, it stinks.” I saw my  short career flash before my eyes at that point.  He asked why, and the private said: “There are people who think this is great  weather for doing infantry operations. I personally think 75 and partly cloudy  is better.” And so the commanding general said, “What can I do to make it better for  you?” And the private said, “Sir, I sure could use a Snickers bar.” So a couple 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
days later we were still moving through some really lousy weather, and a box  showed up for the private. And that box was filled with 38 Snickers bars,  which is the number of people in my platoon. And there was a handwritten  note from the commanding general of our division that said, “I can’t do  anything about the weather, but I hope this makes your day a bit brighter, and  please share these with your buddies.” And on that day, at that time, we would’ve followed that general anywhere. It  was a very small thing, and he didn’t need to do it, but it impressed upon me  that small gestures are hugely important.  Q. What’s the best career advice someone ever gave you?  A. I believed early in my career that if I just worked hard, put my head down  and did my job, everyone would notice and good things would happen. And in  fact, that’s not true, necessarily. You can do your job and you can toil along in 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/22/2012 for the course CSR 309 taught by Professor Staff during the Fall '08 term at Purdue.

Page1 / 6

Saying thank you - Saying thank you.nothing more important...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online