sometimes you have to say my not our

sometimes you have to say my not our - NY Times March 26,...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
NY Times March 26, 2010 Sometimes, You Have to Say ‘My,’ Not ‘Our’ This interview with  Debra L. Lee,  chairwoman and chief executive of BET Networks,, was conducted and condensed by  Adam Bryant.   Q.  What were some key leadership lessons for you?   A.  One occurred when I was appointed chief operating officer at BET. Before that, I was general counsel, and over time  I had taken on more and more business projects.  When I was promoted to the new role it was assumed that I was picked as the successor to Bob Johnson, our founder.  It was a good training ground.  But when Bob left and I became C.E.O., I had to learn different skills, and I had to become the leader of the company. I  had to decide what my vision was, what I’m passionate about, and how I motivate my executive team to help me carry  out my vision and my goals. For me, it was tough for a while to even say “my.”  Q.   Why?  
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
A.  I’m a consensus builder and I like having my executives on the same page and I like motivating them in that way —  let’s talk about it, let’s all agree on it.  But I found very quickly that as C.E.O. I couldn’t do that anymore. I really had to be the individual who took charge  and was clear about what my vision was, was clear about what my passions were, so that I could believe in what we  were doing. Then I could pass that on to the executives, but still be open to their needs and desires and what they  wanted to accomplish. But as the leader of the company, it had to be about where I wanted to take this company, and  it took me a few years to get used to that.  Q.  Talk more about that transition.  A.  Bob Johnson had created a very successful company. So when I took over as C.E.O., I had to say: What do I want my  legacy to be? What do I want to accomplish at this company?  The first thing I turned to was original programming. I didn’t feel the company, in its 25-year history, had really  created enough original content to give it its own brand identity. We did a lot of music video shows, we bought a lot of  syndicated product, but we hadn’t created the hit shows, the water-cooler shows. So, first of all, I wanted to do that  because I wanted to make us known for being a great content company, in addition to being a great business.  Then we found ourselves in the eye of the storm after the  Don Imus  situation. After he said those horrible things about  the women’s basketball team at Rutgers, all of a sudden hip-hop became a focal point. If hip-hop artists can say things 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/22/2012 for the course CSR 309 taught by Professor Staff during the Fall '08 term at Purdue University-West Lafayette.

Page1 / 5

sometimes you have to say my not our - NY Times March 26,...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online