Stepping out of the sandbox

Stepping out of the sandbox - Stepping out of the sandbox...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Stepping out of the sandbox Employees should often be left on their own in problem-solving, says Deborah Dunsire, chief of Millennium: the Takeda Oncology Company, a biopharmaceutical concern in Cambridge, Mass. August 30, 2009 CORNER OFFICE Stepping Out of the Sandbox  This interview with Deborah Dunsire, M.D., president and chief executive of  Millennium: The Takeda Oncology Company, was conducted and condensed by  Adam Bryant.  Q. What leadership lessons did you learn when you first started managing  others? A. When you desperately want to do well, and I am a person who’s typically  worked hard and done well, sometimes that desire translated into overdoing it  on the leadership side. If something went wrong, I would get too anxious  about it or think I had to fix it personally. As I’ve stepped further and further outside my comfort zone to the job I’m in  now, I’ve had to focus more on the work of leadership and not focus on being  the person who solved the details of the problem.  In my first management position, sometimes if something didn’t go well, I  would feel I had to get personally involved, in some ways duplicating what the  person who worked for me was doing. I had to learn to step away from that  and ask myself what I could uniquely do. The focus on the work of leadership means asking yourself: “What do I add?  What can I bring that others cannot access without me?” Q. How did you learn that lesson?
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
A. The light bulb didn’t pop to full intensity right away. But I heard gentle  feedback that, “You’re in my sandbox and we’re not accomplishing a lot being  in here together.” I’ve also heard feedback from a team I worked with that said,  “Gee, we know you’re good at this stuff and you’ve done it, but sometimes we  need to kind of bang our heads a little bit more without you fixing it.” So I learned to step away sometimes and, in the right situation, allow a person  to stub their toe. You don’t allow them to do that if the chairman’s coming for a  presentation. But in a safe situation, it’s O.K. to allow them to present their  work with a flaw that you can see clearly, because you’ve done this more times  than they have, and letting them learn from that.  It also came at a time where I was more confident in my own leadership, so  that by allowing that to happen I wasn’t failing. I learned to separate the fact  that everything had to go perfectly for me to feel that I was being the leader I  needed to be. Also, I grew to understand more and more that the job of leadership is 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 5

Stepping out of the sandbox - Stepping out of the sandbox...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online