tear down the silos February 12

tear down the silos February 12 - February 12, 2011 Tearing...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
February 12, 2011 Tearing Down All the Silos in a Company By ADAM BRYANT This interview with  F. Mark Gumz,  president and C.E.O. of the Olympus Corporation of the Americas, was conducted and  condensed by  Adam Bryant .   Q.  What were some important early leadership lessons for you?   A.  I was a humanities graduate with a major in English literature. I had never taken a business class. And I got a job  early on with a great company, G.E. I was in sales, which I felt very comfortable in because I had been writing papers  in college. I had to develop a thesis statement, and I had to prove that thesis. And depending on how well I did it, I got  a certain grade. So I was confident that I could sell, and I was confident I could have conviction about what I was  selling.  And so my boss said, “That’s good. But let me give you a few tips.” He said: “No. 1, don’t make any promises you can’t  keep. No. 2, keep every promise that you make. No. 3, if you don’t know the answer, say you don’t know the answer.  People will accept that you don’t know the answer. But what they can’t accept is if you tell them something that’s  wrong, because they’re going to act on that. And then if you have to come back later with a different answer, you’ll  lose credibility.  “And the other thing is, get back to me. If you say you’re going to get back to me with an answer, make sure you get  back. If you do all those things, you’ll be successful.”  And off I went. I felt empowered by that, because they were very simple lessons, and I’ve never forgotten them.  Q.   Who were some other big influences?   A.  During the period that I had my own consulting business, I had some incredibly interesting partners who taught me  a great deal about patience. I had been told something earlier in my career about this. I had a Japanese boss at  Marubeni who said: “You think so quickly. Don’t blurt out the answer. Think twice about it. Reason it out. Because 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
there’s a high likelihood you’re still going to come out with the answer before the other people. But if you do it too  quickly, it looks like you didn’t think.”  Of course, I didn’t really listen to him that well. But years later, I’m in Korea, and I’m now in my 30s, so I’ve settled  down a bit. And a business partner there said to me: “You know, Mark, there’s a certain amount of time that has to  pass in any situation. And you can’t hurry time. You want things to conclude sooner than they can possibly conclude.  You’ve just got to have the patience. If you try to rush things, it won’t go any faster than it’s going to go.” 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 02/22/2012 for the course CSR 309 taught by Professor Staff during the Fall '08 term at Purdue University-West Lafayette.

Page1 / 4

tear down the silos February 12 - February 12, 2011 Tearing...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online