what makes you raor

what makes you raor - NY Times December 20, 2009 CORNER...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
NY Times December 20, 2009 CORNER OFFICE What Makes You Roar? He Wants to Know  This interview with Jeffrey Swartz, the president and C.E.O. of the  Timberland   Company , was conducted and condensed by Adam Bryant. Q. Talk about the first time you were somebody’s boss. A. The first time I was actually assigned a leadership outcome? I was out of  business school and I was working at a high-tech manufacturing consulting  firm. My first assignment was to be the factory manager for a plant making  chips for the defense industry. I’m now in charge of a factory. I’m not an  employee — I’m the suit from the consulting firm. I’m supervising techs and  engineers. I’m a smart guy and I did a lot of science, but I have no idea what  they’re talking about. I sat by myself in the cafeteria for three months. It was worse than high school.  I literally couldn’t talk the language. I had to supervise people who had a  language and a worldview different than mine and they were accountable to  me in the sense that their firm is paying a lot of money for our firm’s services, 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
but I didn’t write their reviews. How the hell am I going to get people to talk to  me at lunch? It was clear I wasn’t going to compel them with my technical knowledge, and I  wasn’t going to compel them with my authority. So the question was, how  could you be powerful and in charge but not the boss?  In the end, it was a really huge experience that colored a lot of the way things  have been different for me at Timberland than I think they otherwise would  have been. I knew how to deal with craftsmen at Timberland — I grew up with  them in the family business. But guys with lab coats? It was very different. Q. So what did you do? A. I had to sell them an idea. The engineers were so smart, but they could not  understand why the processes on the factory floor were not more efficient. I scheduled a meeting for 3 in the afternoon. I got the conference room all set  up. I pulled the table over next to the windows so there were no chairs on that  side. I left as if to get something. And I waited 30 seconds, came in, and they’re  all staring out the window at 128, the beltway around Boston. And I said,  “That is your manufacturing floor.” And they’re looking out the window and I  said, “Can somebody describe for me the algorithm that describes why the  traffic is stalling? Why aren’t they going 55 miles an hour?” And so these guys 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 5

what makes you raor - NY Times December 20, 2009 CORNER...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online