{[ promptMessage ]}

Bookmark it

{[ promptMessage ]}

your opinions are required NY Times August 6 2011

your opinions are required NY Times August 6 2011 - NY...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
NY Times August 6, 2011 Your Opinions Are Respected (and Required) By ADAM BRYANT This interview with  Alan Trefler , founder and chief executive of  Pegasystems , a business technology company, was  conducted and condensed by  Adam Bryant .   Q.  Do you remember the first time you were somebody’s boss?   A.  If we go way back, it was when I was working with my dad in his business. When he came over from Europe at the  end of World War II, he established the family business, Trefler & Sons Antique Restoring.  Sometimes he would give me interesting assignments that would involve trying to coordinate people, all of whom  were older and more experienced than I was. So I didn’t really have the authority, and I really didn’t have the right  level of experience, but I had a lot of enthusiasm. I found that with the right level of enthusiasm, you could actually  get other folks to follow your lead or, better yet, do some things themselves that they knew how to do better than you,  even without having to push them.  Q.   What about after your first formal management role?   A.  I had just graduated from college and was in a situation where I walked into a job as a project manager, despite  being grossly underqualified for the role.  I was a pretty good software engineer, and I managed to trade on that to actually get a leadership job running a small  team. It was a project for Citibank. I spent my first day reading the documentation about the project, and two days 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full Document Right Arrow Icon
later, my boss was called off to another job and I was on my own. And the project, the day I started it, was already six  months late.  I did survive it and actually learned a tremendous amount by not having blown myself up in the course of doing that.  But it was a pretty traumatic experience. I’ve tried to make sure that when we bring people on at our company, we  never subject them to anything remotely like that.  Q.   So what do you do?   A.  We invest a lot in trying to put people through a learning curve. So we have very extensive training in just about all  the jobs in the company, to get people feeling like they have their feet under them before they’re thrown in,  particularly before they’re thrown in with customers. The most dangerous thing about that first experience for me was  that if I had made a bad impression with the client, you could almost never undo that. You really need to make sure  that the initial impression is one that shows you’re capable.  Q.   And in terms of leading that first team, what was your approach?   A.  One of the things I’ve always believed is that content matters a lot. So what I did was immerse myself in what we 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

{[ snackBarMessage ]}