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taste, smell, vision

taste, smell, vision - Intro o...

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Chapter 8- The Chemical Senses Intro Animals depend on the chemical senses to help: o Identify nourishment (the sweetness of honey) o Noxious substances (the bitterness of plan poisons) o The suitability of a potential mate The mechanisms of chemical sensation now serve as the basis for chemical  communication between cells and organs, using hormones and neurotransmitters Most familiar chemical senses: o Taste ( Gustation ) o Smell ( Olfaction ) Chemioreceptors - chemically sensitive cells Gustation and Olfaction have similar tasks: the detection of environmental chemicals o Only by using both senses can nervous system perceive flavor o The neural info from each system is processed in parallel and is merged at  high  levels in cerebral cortex Taste Some taste preferences are inborn o Innate preference for sweetness which is satisfied by mother’s milk o Bitter substances are instinctively rejected  Many poisons are bitter Experience can strongly modify our instincts  o We can learn to tolerate and enjoy the bitterness of such substances as coffee  and quinine The body has capability to recognize a deficiency of certain key nutrients and develop an  appetite for them The Basic Tastes o We can only recognize a few basic tastes (5 of them) Obvious taste qualities Saltiness Sourness Sweetness Bitterness Unfamiliar taste Umami- defined by the amino acid glutamate; monosodium  glutamate, or MSG o Chemistry of substances that cause these 5 tastes Sweet Many are from familiar sugars (fructose and sucrose); are the  least sweet of all of these Certain proteins (monellin)
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Artificial sweeteners (saccharin and aspartame) Bitter Simple ions like K +  and Mg 2+ Complex organic molecules such as quinine and caffeine o Can be tasted at very low concentrations o Advantage b/c most poisons are bitter o How do we perceive the countless flavors? Each food activates a different combo of the basic tastes- helps make it  unique Most foods have a distinctive flavor as a result of their taste and smell,  occurring simultaneously  Other sensory modalities contribute to a unique food-tasting experience  such as texture and temperature THEREFORE, TO DISTINGUISH THE UNIQUE FLAVOR, OUR BRIAN  COMBINES SENSORY INFO ABOUT ITS TASTE, ITS SMELL, AND ITS  FEEL The Organs of Taste o We taste with not only our tongue but with our palate, pharynx, and epiglottis Odors from food can pass, via pharynx, into the nasal cavity, where they  can be detected by olfactory receptors o Sensitivity locations Sweetness- tip of the tongue
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