Week 4 - Discussion 2

Week 4 - Discussion 2 - Since December 1994, many cities in...

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Since December 1994, many cities in the United States have passed living wage  ordinances. These ordinances typically mandate that businesses under contract with the  city, or in some cases receiving assistance from the city (such as subsidies, grants, or  tax abatements), must pay their workers a wage sufficient to support a family financially.  Baltimore was the first city to pass such legislation, and nearly 40 cities and a number of  other jurisdictions have followed suit.  Although living wage laws have become popular  nationally, California has to some extent been at the forefront of the living wage movement. Identify and explain who will benefit the most from such laws. There are sizable positive effects of living wage ordinances on the wages of low-wage  workers in the cities in which these ordinances are enacted.  In particular, the estimates  indicate that a 50 percent increase in the living wage (over the minimum wage) would,  over the course of a year, raise average wages for workers in the bottom tenth of the wage distribution by 3.5  percent.  As an example, for workers otherwise earning the minimum wage in California  of $5.75 (in 2000), this represents an average raise of 20 cents per hour.  This may  appear to be a small increase, but it is an average wage increase experienced by low- wage workers, whereas the actual effect would most likely be a much larger increase  concentrated on fewer workers. In fact, this average increase is larger than would be expected based on the limited  coverage of city contractors by the most common type of living wage law.  The larger  wage effects are generated in cities in which coverage of living wage laws is more broad —specifically, in cities that also impose living wages on employers receiving business  assistance from the city—and in these cities the effects of living wage laws are about 50  percent larger than the effects cited above. The low-skilled workers who are the intended beneficiaries of living wage ordinances, 
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This note was uploaded on 03/11/2012 for the course LEG500 LEG500 taught by Professor Prof.dean during the Spring '11 term at Strayer.

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