The Case Against The Death Penalty

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The Case Against The Death Penalty by Hugo Adam Bedau Contents     * Preface     * Introduction     * Deterrence     * Unfairness     * Inevitability of Error     * Barbarity     * Retribution     * Financial Costs     * Public Opinion     * Abolition Trends     * Notes Preface Hugo Adam Bedau is Fletcher Professor of Philosophy at Tufts University. He has written and edited a  number of books on political philosophy and on capital punishment, including Death is Different (1987)  and The Death Penalty in America, 3rd edition (1982 ). He gratefully acknowledges the assistance of  Henry Schwarzschild, Director Emeritus of the ACLU Capital Punishment Project. The American Civil Liberties Union holds that the death penalty inherently violates the constitutional  ban against cruel and unusual punishment and the guarantee of due process of law and the equal  protection of the laws. The imposition of the death penalty is inconsistent with fundamental values of  our democratic system. The state should not arrogate unto itself the right to kill human beings,  especially when it kills with premeditation and ceremony, under color of law, in our names, and when it  does so in an arbitrary and discriminatory fashion. In the judgment of the ACLU, capital punishment is  an intolerable denial of civil liberties. We shall therefore continue to seek to prevent executions and to  abolish capital punishment by litigation, legislation , commutation, or by the weight of a renewed public  outcry against this brutal and brutalizing institution. Capital Punishment Project American Civil Liberties Union 122 Maryland Avenue, N.E. Washington, D.C. 20002 ISBN 0-86566-063-8 (c) American Civil Liberties Union Permission to reprint, with credit given to the source, is granted. Introduction
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In 1972, the Supreme Court declared that under then existing laws "the imposition and carrying out of  the death penalty . .. constitutes cruel and unusual punishment in violation of the Eighth and  Fourteenth Amendments." (Furman v. Georgia, 408 U.S.238) The majority of the Court concentrated  its objections on the way death-penalty laws had been applied, finding the result so "harsh, freakish,  and arbitrary" as to be constitutionally unacceptable. Making the nationwide impact of its decision  unmistakable, the Court summarily reversed death sentences in the many cases then before it, which  involved a wide range of state statutes, crimes, and factual situations. But within four years after the Furman decision, more than 600 persons had been sentenced to death 
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