Bio 124 Summaries

Bio 124 Summaries - SCIENCE OBSERVER How a Fungus Boosts a...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
SCIENCE OBSERVER How a Fungus Boosts a Beetle’s Invasion Microbial evolution helps explain why a mild-mannered American beetle has become a tree killer  in Asia Elsa Youngsteadt When China opened its borders to international commerce in the late  1970s, it got more imports than it really wanted. Among the extras was the red  turpentine beetle  (Dendroctonus valens) , a wood-boring species native to North  America. In its home range,  D. valens  is an unremarkable forest dweller that mainly  colonizes dead and dying trees. But in China, it has wiped out more than seven million  vigorous pines in the past dozen years, and it looks poised to spread through much of  Eurasia. What caused this unfortunate personality change  has been an open question for years. And that  question applies not only to  D. valens  but also to its  many relatives that have increasingly colonized— and ravaged—new habitats around the globe.  D.  valens  belongs to the beetle subfamily Scolytinae, a  group of several thousand species known as bark  and ambrosia beetles. These insects are very good at stowing away in internationally  traded timber products, and their troublemaking is not restricted to China. More than 50  introduced scolytine species are also established in the United States, and the  subfamily accounts for more than half of the exotic insects intercepted at U.S. ports—a  figure disproportionate to the group’s abundance on the planet. When they travel, the beetles don’t go alone.  D. valens , like many of its relatives,  harbors a menagerie of bacteria, fungi and mites on the hairs and pores of its rice-grain- sized body. When the insect drills through the bark of a tree to lay eggs, it escorts these  microscopic hitchhikers into the plant’s sensitive vascular tissues. There, beetle larvae  and fungi develop side by side—the fungus breaking down the innermost layer of bark  (the phloem) and the insects consuming both fungus and phloem. All that boring and digesting is bad for trees. But most healthy plants fend off  infestations or simply aren’t attacked. So it seemed to be a fluke when the now-
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
notorious Dutch elm disease, an Asian fungus conveyed by European bark beetles,  began to devastate otherwise-healthy trees in North America and Europe in the mid- 1900s. Alas, that outbreak was the harbinger of a growing wave of rogue beetle-fungus  pairs being introduced and reshuffled around the globe. An insect-fungus couple can  “suddenly become this crazy killer” when it’s relocated, says Jiri Hulcr, an entomologist  who studies symbioses at North Carolina State University. “It’s a mystery why that 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/18/2012 for the course BIO 124 taught by Professor Dr.duran during the Winter '11 term at Drexel.

Page1 / 7

Bio 124 Summaries - SCIENCE OBSERVER How a Fungus Boosts a...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online