19 The American and Soviet Cold War Empires

19 The American and Soviet Cold War Empires - #19 The...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
#19 The American and Soviet Cold War Empires In 1947, after WWII, there was a polarization of politics-compelling nations to be drawn  to the influence of the Americans or Soviets.  They were as close to controlling the  world as any other great power had been.  Their behavior was like billiard balls-each  collision being significant but their character not.  They behaved like in empire- (imperialism). Soviet Union- Stalin was an imperialist, Lenin was opposed to it.  Stalin gave non- Russian nationalities the right to secede from the Union but created circumstances that  would make them not want to.  He believed it was reactionary to seek new territory.   Stalin fused Marxist internationalism with tsarist imperialism.  He was cautious- he  imposed his social system and authoritarianism as far as his armies could reach, but  was aware of the US.-He backed down in countries where America or Britain made their  interests clear.-Why did it take so long for Stalin to encounter opposition when he was  expanding his borders? The colossal sacrifices it made in WWII had “purified” its  reputation.  Allies found it difficult to switch from viewing the SU as a glorious wartime  ally to portraying it as a new and dangerous enemy.  And Marxism-Leninism at the time  had much widespread appeal.  Soviet’s repressive power did not become immediately  apparent. When comparing the American empire to its Soviet counterpart there is a striking  reversal in the sequence of events.  Stalins determination to create hi empire preceded  by some years the conditions that made it possible; he had first to consolidate power at  home and then defeat Nazi Germany, while at the same time seeing to it that his allies  in that enterprise did not thwart his long term objectives.  The US had conditions for  establishing an empire long before there was any clear intention on the part of its  leaders to do so.  At the end of WWI it was poised for world domination. –military forces,  ideology, and League of Nations.  America was not receptive to this.  Still saw few  benefits from integrating their economy with the rest of the world-only private initiatives  in this.  Isolationism broke down because of German threat.  There was a surge of  authoritarianism. Americans opposed it.  Americans make a distinction between benign  and malignant authoritarianism.   The Cold War developed as it became clear that the Soviet Union could not or would  not accept the American and British multilateral efforts to achieve military and economic  security.  Stalin saw a challenge to his hegemony where it was only an effort to salvage 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 20

19 The American and Soviet Cold War Empires - #19 The...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online