{[ promptMessage ]}

Bookmark it

{[ promptMessage ]}

AC Gender The Atlantic Monthly Transgendered Children

AC Gender The Atlantic Monthly Transgendered Children -...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
NOVEMBER 2008 Since he could speak, Brandon, now 8, has insisted that he was meant to be a girl. This summer,   his parents decided to let him grow up as one. His case, and a rising number of others like it,  illuminates a heated scientific debate about the  nature of gender—and raises troubling questions  about whether the limits of child indulgence have  stretched too far. by Hanna Rosin  http://www.theatlantic.com/doc/200811/transgender- children A Boy's Life T HE LOCAL NEWSPAPER recorded that  Brandon Simms was the first millennium baby born in his tiny southern town, at 12:50 a.m.  He weighed eight pounds, two ounces and, as his mother, Tina, later wrote to him in his baby  book, “had a darlin’ little face that told me right away you were innocent.” Tina saved the  white knit hat with the powder-blue ribbon that hospitals routinely give to new baby boys.  But after that, the milestones took an unusual turn. As a toddler, Brandon would scour the  house for something to drape over his head—a towel, a doily, a moons-and-stars bandanna  he’d snatch from his mother’s drawer. “I figure he wanted something that felt like hair,” his  mother later guessed. He spoke his first full sentence at a local Italian restaurant: “I like your  high heels,” he told a woman in a fancy red dress. At home, he would rip off his clothes as  soon as Tina put them on him, and instead try on something from her closet—a purple  undershirt, lingerie, shoes. “He ruined all my heels in the sandbox,” she recalls.  At the toy store, Brandon would head straight for the aisles with the Barbies or the pink and  purple dollhouses. Tina wouldn’t buy them, instead steering him to neutral toys: puzzles or  building blocks or cool neon markers. One weekend, when Brandon was 2 ½ , she took him to  visit her 10-year-old cousin. When Brandon took to one of the many dolls in her huge  Brandon Simms at age 5 in a Disney princess costume (Courtesy of the family)
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full Document Right Arrow Icon
collection—a blonde Barbie in a pink sparkly dress—Tina let him bring it home. He carried it  everywhere, “even slept with it, like a teddy bear.”  For his third Christmas, Tina bought Brandon a first-rate Army set—complete with a Kevlar  hat, walkie-talkies, and a hand grenade. Both Tina and Brandon’s father had served in the  Army, and she thought their son might identify with the toys. A photo from that day shows  him wearing a towel around his head, a bandanna around his waist, and a glum expression.  The Army set sits unopened at his feet. Tina recalls his joy, by contrast, on a day later that 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

{[ snackBarMessage ]}