Aristotle on Happiness and Virtue

Aristotle on Happiness and Virtue -...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Aristotle: Happiness, Justice, Morality, Virtue, and Politics Aristotle on      Eudaimonia     Presumably, however, to say that happiness [ eudaimonia ] is the chief good seems a platitude, and  a clearer account of what it is still desired. This might perhaps be given, if we could first  ascertain the function of man. For just as for a flute-player, a sculptor, or an artist, and, in  general, for all things that have a function or activity, the good and the 'well' is thought to reside  in the function, so would it seem to be for man, if he has a function. Have the carpenter, then, and  the tanner certain functions or activities, and has man none? Is he born without a function? Or as  eye, hand, foot, and in general each of the parts evidently has a function, may one lay it down that  man similarly has a function apart from all these? What then can this be? Life seems to be  common even to plants, but we are seeking what is peculiar to man. Let us exclude, therefore, the  life of nutrition and growth. Next there would be a life of perception, but it also seems to be  common even to the horse, the ox, and every animal. There remains, then, an active life of the  element that has a rational principle; of this, one part has such a principle in the sense of being  obedient to one, the other in the sense of possessing one and exercising thought. And, as 'life of  the rational element' also has two meanings, we must state that life in the sense of activity is what  we mean; for this seems to be the more proper sense of the term. Now if the function of man is  an activity of soul which follows or implies a rational principle, and if we say 'so-and-so-and 'a  good so-and-so' have a function which is the same in kind, e.g. a lyre, and a good lyre-player, and  so without qualification in all cases, eminence in respect of goodness being added to the name of  the function (for the function of a lyre-player is to play the lyre, and that of a good lyre-player is  to do so well): if this is the case, and we state the function of man to be a certain kind of life, and  this to be an activity or actions of the soul implying a rational principle, and the function of a  good man to be the good and noble performance of these, and if any action is well performed  when it is performed in accordance with the appropriate excellence: if this is the case, human  good turns out to be activity of soul in accordance with virtue, and if there are more than one  virtue, in accordance with the best and most complete.  But we must add 'in a complete life.' For one swallow does not make a summer, nor does one day; 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 03/29/2012 for the course ER 022 taught by Professor Michaelsandel during the Fall '10 term at Harvard.

Page1 / 7

Aristotle on Happiness and Virtue -...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online