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Descartes – Lecture I 18:40 Class Notes Descartes Scepticism What is the basis of the systematic knowledge that humans have accumulated ? What is absolutely certain/true knowledge ? Is it the one we receive from our senses ? (optical illusions) Body plays tricks/cannot understand – cannot be trusted The senses lead us into error – reject the sense experience as the foundation of human  knowledge You never know whether you are asleep and dreaming or under the power of an evil  being who is deceiving you on purpose. For Descartes all the things which surrounds us and which we believe to be true can in  reality be called into doubt. Active doubter/passive doubter Is there something of what I can be 100% sure ? yes ! «Je pense donc je suis» «I think  therefore I am» «Cogito ergo sum » Nobody can doubt that I think therefore that I exist.  There can’t be doubting without a doubter. Example of the piece of wax put in the stove. It melts, become hot, in brief changes from  what we thought it was. Every property of that substance is now completely different .  Test of truth : whatever I perceive very clearly is very true, this is the only test for cogito  ergo sum. What naturally follows from this starting statement ?
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Descartes – Lecture II 18:40 « Res Cogitans » Meditation Three He sets out the proof of the existence of God.  1. «  Ex nihilo nihil fit  » (from nothing, nothing comes). 2. «  The cause must have as much reality as the effect . »  Could the effect have more reality than its cause ? No because of statement 1.  Scale of nature  : everything that exist can be divided in steps. God has the highest  degree of reality, perfection. He is at the top of the Scale. « Man is a rational animal »,  « Animals have mobility » God>Angels>Humans>Animals>Plants>Inanimate objects>Fleeting Images.  Descartes refers to this scale when he speaks of degrees of reality.  3.  « The cause of an idea must have at least as much inherant (formal) reality as the  
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