29 - Philosophy 1 3/5/2008 3:57:00 PM A test for rigidity...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Philosophy 1 05/03/2008 18:57:00 A test for rigidity Suppose we wish to determine whether a singular term t is rigid or non-rigid.  To do so, we ask whether: o The individual who is actually t could have existed without being t o The answer is no, then t is rigid; if it is yes, then t is non-rigid. Definitions of rigid and non-rigid concepts A concept is a rigid concept if it “picks out” the same thing with respect to  every possible world, and is a non-rigid concept otherwise. Lewis maintains that the functional concept of pain is a non-rigid concept, and  that the term ‘pain’ (which he takes to express that concept) is a non-rigid  designator of a functional state. Rigidity and Identity Where a and b are co-designative rigid designators, an identity statement a =  b, if true, will be necessarily true, or true with respect to all possible worlds. o Example: ‘Mark Twain = Sam Clemens’ But, if at least one of a and b are non-rigid, the identity, if true, will be only  contingently true: it will be false with respect to some possible worlds. o Example: ‘The inventor of bifocals = Ben Franklin’ Lewis claims that ‘Pain = C-fiber stimulation’, while it is true, is only  contingently so; it could have been otherwise. o ‘Pain’ is a non-rigid designator of a certain functional state, in virtue of  expressing a non-rigid functional concept. That non-rigid concept picks  out different physical states with respect to different possible worlds. o Lewis rejects the thesis that all true identities are necessarily true. Pain (and other mental states) are multiply-realizable, but this is no problem  for the Identity Theory – if we take mental states to be functional states, and  terms designating mental states (like ‘pain’) to be non-rigid. With respect to the actual world, pain = C-fiber stimulation. But this identity is  only contingently true: there are worlds at which pain is identical to some  other physical state, in virtue of that state satisfying at that world the  functional role C-fiber stimulation satisfies at the actual world.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Philosophy 1 05/03/2008 18:57:00 Lewis on Martian pain: Tying it all together ‘Pain’ non-rigidly designates different (physical) functional states at different  possible world. It does so in virtue of expressing a non-rigid functional concept, to wit, or  concept of  pain With respect to the actual world, C-fiber stimulation is picked out by the  functional concept of pain So, with respect to the actual world, pain = C-fiber stimulation But there are possible worlds at which other physical states are picked out by 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 8

29 - Philosophy 1 3/5/2008 3:57:00 PM A test for rigidity...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online