Tesis - - Evaluación preliminar de riesgos a la salud por exposición a pol

La mayora del plomo en el organismo humano est

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Unformatted text preview: etro o menos, las cuales pueden alcanzar más fácilmente la porción inferior del pulmón, los alvéolos, donde el plomo se encuentra disponible para intercambio dentro de la corriente sanguínea (Strauss y Mainwaring, 1997). Una vez que el plomo entra al corriente sanguíneo, cerca del 10% es excretado y el resto se almacena en los huesos. Los niños de hasta 9 años de edad son particularmente vulnerables al envenenamiento con plomo, porque sus cuerpos adsorben este metal más fácilmente que los adultos. Además, las mujeres embarazadas pueden transferir también niveles peligrosos de plomo a los niños en gestación (Miller, 1994). La mayoría del plomo en el organismo humano está inicialmente presente en la sangre, aunque en último término alcanza una saturación y el exceso entra a los tejidos blandos, incluyendo los órganos, en particular el cerebro. En último término, el plomo se deposita en los huesos, donde reemplaza al calcio puesto que los iones Pb2+ y el Ca2+ son similares en tamaño. De hecho, la adsorción del plomo por el organismo aumenta en personas que tienen deficiencia de calcio (o hierro) y es mucho mayor en niños que en adultos. La toxicidad del plomo es proporcional a la cantidad presente en los tejidos blandos y no en la sangre ni en los huesos. El plomo permanece en el cuerpo humano durante años, por lo que puede acumularse en el organismo. La disolución del hueso, tal como ocurre en las personas mayores o por enfermedad, da lugar a la movilización del plomo almacenado en los huesos hacia el flujo sanguíneo, donde produce efectos tóxicos (Baird, 2001). Los efectos del plomo son los mismos si entran al cuerpo a través de la respiración o de la ingestión de alimentos. El principal blanco de la toxicidad del plomo es el sistema nervioso central, tanto en adultos como en niños. Exposiciones laborales prolongadas a plomo en adultos han resultado en un decremento en el funcionamiento en algunas pruebas que miden la función del sistema nervioso. La exposición a plomo también puede causar debilidad en dedos, muñecas o tobillos. La exposición a plomo también causa pequeños incrementos en la presión sanguínea, particularmente en personas de mediana edad y ancianos, así como anemia. En exposiciones a altos niveles, el plomo causa severos daños en el cerebro y riñones en adultos o niños, hasta llegar a la muerte. En mujeres embarazadas, altos niveles de exposición pueden causar aborto y en hombres pueden dañar la producción de espermas (ATSDR, 2005 b). Los niños son más sensibles al plomo que los adultos. El plomo afecta de diferentes formas dependiendo que tanto plomo se haya consumido. Un niño que ha consumido grandes cantidades de plomo puede desarrollar anemia, daño renal, cólicos (daños estomacales severos), debilidad muscular, y daño cerebral, lo cual finalmente puede causar la muerte del niño. En algunos casos, la cantidad de plomo en el cuerpo de los niños puede ser disminuida dándoles ciertos medicamentos que ayudan a eliminar el plomo del cuerpo. Si el niño consume pequeñas canti...
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