OL17. Julio-Claudians, Imperial Women

OL17. Julio-Claudians, Imperial Women - (On-line) Lecture...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
(On-line) Lecture 17. The Julio-Claudians; Imperial Women We define the   Julio-Claudians as those emperors related to Augustus or to Livia, his second  wife; Julio denotes the ‘Julian’ strand, ‘Claudian’ the Claudian strand since Livia’s first husband  had been a Claudius (see below, §III) The emperors and the dates of their reigns are as follows: Augustus 27  BCE –14  CE Tiberius 14–37 Gaius (Caligula) 37–41 Claudius 41–54 Nero 54–68 I. Question of the Succession As Augustus got older, he naturally thought of what would happen after his death and who  would succeed him. He had no male children of his own (Shelton 78), only a daughter, Julia, by  his first wife, Scribonia; in addition, since the Romans had no tradition of rule by heredity – this  would smack of a monarchy – every succession under the Empire was a problem. Sometimes the  succession went smoothly, sometimes not, but it could never be taken for granted. At first, and not surprisingly, Augustus sought to groom the male children of his family for the  role he held: first, he turned to Marcellus (the son of his sister, Octavia), but he died at the age of  19. Augustus then turned to his grandsons C. and L. Caesar (Julia’s sons by M. Agrippa), whom  he gave offices and introduced to the Roman public. But both of these also died young. After  this, he turned to the son of his second wife, Livia, his step-son, Tiberius, although our sources  say that there was little liking between the two men. Nevertheless, Tiberius was an excellent  soldier and commander, and by the time that Augustus died in 14, Tiberius was ready to assume  the rule of the empire. Augustus had taken care that Tiberius was ready for the job. But later successions did not go so  smoothly. Tiberius himself, for example, spent most of his later years away from Rome (see on  Sejanus, below, §II), and took no thought for his successor. The person who took the throne at  his death was the young and unstable Gaius (also called Caligula) who was completely untrained  and incompetent. Gaius won the support, however, of the Praetorian Guard, and thanks to this he  was able to take on the role of emperor. At first Caligula was greatly praised because of the obvious difference between himself and the  grumpy Tiberius. But as time progressed, he revealed clearly his unstable side (Caligula was the  first, but by no means the last, crazy Emperor). Caligula was eventually assassinated (after only  three years) and his uncle Claudius was elevated to the principate by (again) the Praetorian 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Guard. Claudius himself, however, was eventually poisoned, perhaps by his wife, Agrippina, 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 6

OL17. Julio-Claudians, Imperial Women - (On-line) Lecture...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online