OL19. Empire at its Height

OL19. Empire at its Height - 1 On-Line Lecture 19 The...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
On-Line Lecture 19. The Empire at its Height I. Civil War and the Year of the Four Emperors (68–69  CE ) Nero was the last of the Julio-Claudians, those people who could trace their descent either to  Augustus’ family (the Julians) or Livia’s family (the Claudians). Nero was eventually done in by  his wasteful life-style, and by his execution of any army commander that he thought might  threaten his position. Such behavior had the effect of putting all the other army commanders on  their guard, and made them decide to strike first. Thus the end of Nero’s reign was marked by  revolts among the army commanders in the provinces. Nero fell in June 68; over the next year  (68-69: Nero fell in June 68),  four  men would claim to be emperor: Galba, Otho, Vitellius and  Vespasian. Galba was the first. He was proclaimed emperor by his troops in the north; he then came into  Rome, and made a number of bad decisions, chief among them the failure to pay the soldiers the  donative they demanded (this payment to the soldiers becomes a characteristic feature of the  Empire; when individuals are trying to claim the high office, they routinely buy off the soldiers). M. Salvius Otho used Galba’s failure as an opportunity to have the Praetorian Guard declare for  him, and Galba was promptly murdered. Otho was declared emperor.  But the troops in the north  now decided to support L. Vitellius. Otho therefore went north to meet Vitellius in battle; Otho  was defeated and committed suicide. Vitellius, now emperor, went to Rome, where he showed himself a singularly inept figure. By  now the Roman armies in the Eastern provinces decided that  their  commander should be  emperor: this was T. Flavius Vespasianus (whom we call Vespasian), commander of the Roman  forces in Judaea. He had been sent to Judaea by Nero in order to quell a revolt there. When  Vespasian was acclaimed Emperor by his legions in the East, this could only mean civil war. Vespasian left his son Titus in charge in the East to continue prosecuting the war in Judaea (see  below); Vespasian himself quickly made his way towards Rome and attacked Vitellius’ forces.  His final victory came with his defeat of Vitellius’ forces in late 69. II. The Flavian Dynasty:
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

This note was uploaded on 04/07/2008 for the course CLA 2123 taught by Professor Wise during the Spring '08 term at FSU.

Page1 / 4

OL19. Empire at its Height - 1 On-Line Lecture 19 The...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online