GEP Final Notes

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GEP Final Notes 11/03/2008 15:37:00 RFF Chapter 32: Coal: Dirty Cheap Energy (J.W. Anderson) Despite the pollution it causes coal will continue to provide nearly ¼ of the  world’s rising energy demands o World consumption of coal will increase from 5.2 billion tons in 2002 to  8.2 billion tons in 2025 Almost all of this increase will come from 3 countries U.S. India China o U.S. uses coal almost exclusively to produce electricity, however, in  the 1990’s power companies shifted to using natural gas This caused gas prices to increase and has made power  companies more reliant on coal to produce electricity Problems with coal: o Coal smoke contains fine particulates- soot, ash, and gases such as  oxides of sulfur and nitrogen, that are harmful to those who breathe  them o Coal is also a prolific source of carbon dioxide, which is the gas that  contributes most to global warming o While other energy supplies, such as fossil fuels, are fading, coal  remains one of the most abundant resources on the planet A shift to renewable energy would require that societies decide  that the negative effects of coal smoke on the environment and  human health outweigh the benefits of cheap energy o U.S. energy policies work at cross-purposes with one another De-regulation of electricity promises lower prices to consumers,  but that leads to less use of natural gas, which is cleaner but  more expensive, and more use of coal, which is cheap, but  dirtier Renewable portfolio standard o Requires a certain level or percentage of electricity to be produced  from renewable sources o About 20 states in the U.S. have these standards o This will decrease usage of natural gas more than coal, because of the  price diferential
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Encouraging renewables will not have a large effect on coal use  or carbon dioxide emissions from the electricity sector in  absence of a tax on carbon Integrated Gasification Combined Cycle o New technology which chemically turns coal into a synthetic gas that  can be burned in a turbine This method permits the segregation and capture of most  pollutants, including carbon In the form of carbon dioxide, it can be injected underground for  permanent storage in geological formations that are common  throughout the U.S., without harming the environment o Technology has yet to be shown to work reliably at the scale of a large  utility power plant Would require government subsidies FutureGen o Partnership between the U.S. government and the power industry to  design and build an industrial scale power plant with carbon emissions 
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