Ch. 8 Synaptic Transmission and Neural Integration

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Ch. 8 Synaptic Transmission and Neural Integration I) Electrical Synapses a) Exist between neurons, and between neurons and glial cells b) At these synapses, the plasma membranes are linked by gap junctions so when an  electrical signal is generated in one cell it is direct transferred to an adjacent cell; second  messengers can also move through these junctions c) Allow rapid communication, often bidirectional d) The vast majority of synapses are chemical, which are much better understood II) Chemical Synapses a) One neuron secretes a neurotransmitter into the extracell fluid in response to an action  potential arriving at its axon terminal b) These neurotransmitters then bind to the p mem of an adjacent cell, triggering an electrical  signal that may initiate an act pot c) Functional Anatomy of Chemical Synapses i) the first neuron is presynaptic, the second neuron is postsynaptic ii) the narrow space in between the two is the synaptic cleft, generally 20-50 nm wide iii) synapse can be axodendritic, axosomatic, or axoaxonic iv) the axon terminal of the presynaptic neuron contains numerous small, membrane- bound compartments called synaptic vesicles, which store neurotransmitter  molecules - most neurotransmitters are synthesized in the cytosol of the axon  terminal v) cytosolic calcium triggers the release of neurotransmitter by exocytosis vi) axon terminals have an abundance of calcium-gated channels, which open when the  axon terminal is depolarized (upon the arrival of an action potential); calcium flows  down its EC gradient into the axon terminal, where it then causes the membranes of  synaptic vesicles to fuse with vesicle attachment sites on the inner surface of the ax  term and undergo exocytosis vii) the amount of neurotransmitter released depends on the calcium concentration, which  depends on the frequency of act pot in the presynaptic neuron viii) once in the synaptic cleft, the neurotrans diffuse toward the postsynaptic neuron,  where they bind to receptors and induce a response; this is a brief and reversible  process and then they are cleared away via: (1) degradation by enzymes (2) actively transported back into the presynaptic neuron,  reuptake , where they are  degraded and then possible reused for new products (3) diffusion out of the cleft ix) it takes 0.5-5 msec from the arrival of an act pot to the ax term before a response  occurs in the postsynaptic cell, known as 
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This note was uploaded on 04/07/2008 for the course APK 2105 taught by Professor Brooks during the Spring '07 term at University of Florida.

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