Chapter 3 Water and the Fitness of the Environment

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Chapter 3    Water and the Fitness of the Environment Water: Molecule that Supports life - All living organisms require water more than any other substance - Human beings cannot survive without water for more than a week - Molecules of water participate in chemical reactions necessary to sustain life. - Most cells are surrounded by water, and cells themselves are 75-95% water. - Three –quarters of the Earth is submerged in water. - Water is the only substance that exists naturally in all three physical states of matter   solid, liquid, and gas. Polarity of Water - A water molecule is composed of two hydrogen atoms joined to an oxygen atom by   single covalent bonds - Because oxygen is more electronegative then hydrogen, the electrons spend more tim   the vicinity of the oxygen atom. In other words a water molecule is joined together b   polar covalent bonds. - The water molecule is also considered a  polar molecule  because opposite ends of the   molecule have opposite charges. On one end, the oxygen atom is negatively charged   on the other end the hydrogen atoms have a positive charge. Hydrogen Bonding in Water - Water molecules are connected together by hydrogen bonds. This occurs when a   positively charged hydrogen atom from one water molecule is attracted to the negat   charged oxygen of another water molecule. - Hydrogen bonding between water molecules is the basis for waters’ unusual properti - When water is in its liquid state the hydrogen bonds are extremely fragile, constantly   forming, breaking and re-forming Cohesion
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- Cohesion  is a phenomenon in which hydrogen bonds hold a substance together. For   example water. - Cohesion contributes to the transport of water and dissolved nutrients against gravity   plants. As water molecules evaporate from the veins of a leaf these molecules tug on   other water molecules farther down pulling them up against gravity. Adhesion - Adhesion  is the clinging of one substance to another. - Adhesion also plays an important role in the transport of water in plants. Adhesion of   water to the walls of the cells help counter the downward pull of gravity Surface Tension - Surface Tension  is a measure of how difficult it is to stretch or break the surface of a   liquid. -
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This note was uploaded on 01/06/2009 for the course BIO 126 taught by Professor Borghjid during the Fall '07 term at Molloy.

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