Chapter06-PoliticalParticipation

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A.P. Civics Notes: Chapter 6 “Political Participation” I. A Closer Look at Nonvoting 1. Only half of Americans vote, and many people blame this on apathy and urge the gov’t to turn  up campaigns to urge people to vote, but this is an incorrect description of the problem, and the  solution does not help matters either. 2. When a list of the percentage of the  voting-age population  goes out to vote, America ranks  near last, but if the percentage is of  registered voters  who vote in elections, the U.S. is in the  middle of the pack. 3. Apathy is not the solution to why America has such a low voter turnout rate because of the  people who are registered voters, a large percentage (well over 80%) do  vote. i. The problem is that a low percentage (comparatively to other nations) of U.S. adults are  actually registered to vote. 4. In America, the burden to register to vote falls on the people, and the registration process can  often be too much of a hassle for people to go through; in European countries, most citizens are  automatically registered when they are old enough to vote. i. In 1993, Congress passed the  motor-voter bill , which required states to allow people  to register to vote when applying for driver’s licenses and provide registration through  the mail. a. This program seems to have encouraged many people to register. 5. Voting is not the only way to participate in politics; joining civic associations, supporting social  movements, writing to legislators, and fighting city hall are also forms of political participation. i. If one uses that to measure political participation, then Americans possible participate  more than members of any other country! ii. Also, if fewer people actually register and vote, it could mean that people are satisfied  with things the way they are, but voting is still important. II. The Rise of the American Electorate 1. Ironically, it was America were large numbers of people were first allowed to vote. i.
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