Chapter12-ThePresidency

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A.P. Civics Notes: Chapter 12 “The Presidency” I. Presidents and Prime Ministers 1. Only sixteen countries in the world have a directly elected   president , out of the 60 or so  countries   that   have   democratic   characteristics;   the   alternative   to   a   president   is   a   prime  minister . i. In a  parliamentary system , like in Europe, the legislature, not the people, chooses the  leader (the prime minister), who in turn chooses the other ministers from parliament  members. ii. The prime minister stays in power as long as his supporting party or coalition stays in  power, and the voters vote for members of the parliament (usually by party), not for the  leader. 2. Presidents are usually (but not always) outsiders with little previous major political experience to  Washington because they are not usually associated with the “mess in Washington” and voters  thus elect them; meanwhile, since prime ministers are from the parliament, they are always  insiders. 3. The President cannot choose Congressional members to be a part of his cabinet, but a prime  minister’s cabinet can come from the parliament. 4. While a president may lead a Congress dominated by the opposing party, a prime minister’s  party always controls parliament, and thus, in a parliamentary system, much work can be done  quickly   while   the   American   system   of   checks   and   balances   can   slow   down   legislation  drastically. i. Even when the executive and legislative branches are manned by the same party,  there can be friction, and very little may be done (as in the Kennedy and Carter  administrations). I. Divided Government 5. divided government  is when the president’s party is not the same as the party that controls  the House or Senate; this has occurred fifteen times in the past 22 Congressional elections. 6. Unified governments ,  where   the   same  party  controls  the   presidency  and   Congress,  are  relatively rare. i. Many people complain about gridlock that comes from a divided gov’t, but there has  been little proof to show that a divided gov’t is the cause of legislative gridlock.
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7. Studies show that divided governments pass and deny bills as likely as unified governments do,  and this is probably because the concept of a unified gov’t is a myth: just because the same  party controls both branches does not mean the branches will agree.
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This note was uploaded on 04/07/2008 for the course USHIST 102 taught by Professor Smythe during the Spring '08 term at TCU.

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