Chapter19-CivilRights

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A.P. Civics Notes: Chapter 19 “Civil Rights” I. The Black Predicament 1. The issue of  civil rights , or the freedoms and liberties that should be given to people no matter  their race, ethnicity, lifestyles, or beliefs, has been around for hundreds of years. i. The questionable ways of classifying people are called  suspect classifications  and  involve race, gender, and ethnicity. 2. Even though they account for more than 12% of the nation’s population, blacks could not until  recently vote, attend integrated schools, ride in front seats of buses, or buy homes in white  neighborhoods in many parts of the country, basically because not enough people demanded  that such rights for them be enforced, and many people (whites) felt threatened or detested  blacks’ presence. i. In the   Deep South , where black were the majority, the minority whites feared the  competition for jobs, land, public service, and living space, and they were simply racist,  and this led to many lynchings and violence against blacks. ii. Not only were blacks oppressed, they either had no means to rise up against such  oppression or organize to gain support. iii. Little was done, despite public shock at such events because lynchings were local  crimes (not federal) and most public attitudes were either apathetic or against black  rights. 3. At a political disadvantage, 1960s black civil rights protesters found that they would either have  to gain new allies or move the policy-making arena to a place where the opposition was not as  advantaged. i. Partly by accident and by plan, they followed both routes, publicizing their cause to  many Americans and also carefully securing Congressional action in Congress and the  federal courts. ii. After initial successes (getting Blacks the right AND the means to vote), the civil rights  movements turned from fundamental human rights to more of manpower development,  economic progress, and the housing and neighborhood improvement. II. The Campaign in the Courts 1. The  14 th  Amendment , if read broadly, seemed to guarantee equal rights for all when it said that  “No state shall make or enforce any law which shall abridge the privileges or immunities of  citizens of the United States; nor shall any state deprive any person of life, liberty, or property, 
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without due process of law; nor deny to any person within its jurisdiction the equal protection of   the laws . i.
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