Rodman Ch 2 Media Impact

Rodman Ch 2 Media Impact - Media Impact Claims of Media...

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Media Impact Claims of Media Impact that we’ve all heard before… o Images of thinness  o Media propagate an image of abnormally thin women which leads  to body image distortion o But a lot of cultural factors influence both the TV portrayals AND  women’s body image o Negative political ads  o Attack ads have been found to turn people off and contribute to a  decline in turnout. o Is this bad or is this a healthy skepticism? o TV pacing o Does TV shorten our kids attention spans? o Violent pornography o Does it lead to violence against women?  o But what is violent pornography? Soft porn?  Erotica? o The Internet o Has been hailed as the democratizing medium that will engage  non-traditional groups in politics.   o Is this so? Or will it just reinforce the pre-existing interests of those  who are already politically engaged?  Necessary to question the claims made in dealing with media effects. o What  exactly  is the claim? o Most claims of media effects are in the form of X cuases Y
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Where X is media exposure and Y is some outcome. Independent variable CAUSES dependent variable Y is a FUNCTION of X o Need a Definition of terms o Need to understand Mechanisms involved:  HOW X causes Y
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o It is in principle  verifiable or Falsifiable ? o Can you test this? o Conspiracy theories are fun, but are they testable? o Non-falsifiable hypothesis :  something you can NEVER possibly  TEST.   o Science requires that you be able to set up a study that would allow  you to prove a theory wrong. o What  evidence  would we need to verify? o What  evidence  is offered? o Compare the evidence offered to the evidence you would need to  support the claim made. o Do they match? o What are the ways we can  interpret  the evidence? o Sometimes evidence can be interpreted in more than one way o Are there other ways to interpret the evidence that the claims- makers are providing? What is Evidence? o Points to , but does not  prove  a conclusion o Evidence never proves something It supports or contradicts a claim Nothing is ever proven How we Use Evidence: Some Problems o We draw conclusions all the time o We make predictions all the time o We are  sense-making  beings.
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o BUT, we are typically  sloppy  in doing this.  o We are  not systematic or reflective  while doing this. PROBLEMS: o Overgeneralization o Too few observations (creating theories after only observing a limited number of  examples) o We often make observations of convenience: our world, our friends But these are Unrepresentative of the general population. o
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