state v. ben

state v. ben - STATE vs. BEN, THE SLAVE OF J. B....

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
        STATE vs. BEN, THE SLAVE OF J. B. HERRINGTON.--FROM CRAVEN.                                            SUPREME COURT OF NORTH CAROLINA                                           8 N.C. 434; 1821 N.C. LEXIS 41; 1 Hawks 434                                                    December, 1821, Decided   PRIOR HISTORY:  [**1]  Indictment for burglary, tried before Badger, Judge. In this case, the  fact of burglary was proved by the testimony of a white man, a witness above suspicion, but the  only evidence to shew any agency therein on the part of the prisoner, was given by a slave, and  that  evidence was direct       and positive. The counsel for the prisoner contended such evidence  was insufficient to convict the prisoner, because not supported by "pregnant  circumstances."  The Court instructed the Jury, that whatever rules existed on the subject, were rules of reason  and prudence, addressed to their sound  discretion, but that there was no positive rule of law  which should prevent them, if they believe the testimony of the slave, from finding a verdict of  guilty against the prisoner, although his testimony was not supported by other proof.       The Jury found the prisoner guilty; a motion for a new trial was overruled, and sentence of death  passed, from which the prisoner appealed.   DISPOSITION: Rule discharged.   HEADNOTES: Notwithstanding the act of 1741, a slave tried for a capital crime may be  convicted on the testimony of a slave, though  uncorroborated by pregnant circumstances.   JUDGES: TAYLOR, Chief-Justice., HENDERSON, Judge. HALL, Judge, dissentiente.   OPINIONBY: TAYLOR; HENDERSON   OPINION:  [*434]  TAYLOR, Chief-Justice.--I have not been able to ascertain in what manner  slaves, accused of capital  [**2]  offences, were tried  before the year 1741: the collections of the  laws which I have seen, are silent on that subject; but it may be conjectured that the County  Courts  entertained jurisdiction. * Among the very few events, connected  [*435]  with the early  settlement of the State, which history has condescended to  notice, that of an insurrection of the  slaves, in 1738, has come down to us; and I infer from the period of its occurrence, that it  suggested the rigorous  and detailed system of police which was established in two or three years  afterwards. Accustomed, as our ancestors were, to the usages of the Common  Law, and its  solemnity in capital trials, they were probably impelled by a sense of common danger, and the  1
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 6

state v. ben - STATE vs. BEN, THE SLAVE OF J. B....

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online