jena 6 - Black Nooses Hanging from the "White"...

Info iconThis preview shows pages 1–2. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
Black Nooses Hanging from the "White" Tree By BILL QUIGLEY I n a small still mostly segregated section of rural Louisiana, an all white jury heard a series of  white witnesses called by a white prosecutor testify in a courtroom overseen by a white judge in a  trial of a fight at the local high school where a white student who had been making racial taunts  was hit by black students. The fight was the culmination of a series of racial incidents starting  when whites responded to black students sitting under the "white tree" at their school by hanging  three nooses from the tree. The white jury and white prosecutor and all white supporters of the  white victim were all on one side of the courtroom. The black defendant, 17 year old Mychal Bell,  and his supporters were on the other. The jury quickly convicted Mychal Bell of two felonies -  aggravated battery and conspiracy to commit aggravated battery. Bell, who was a 16 year old  sophomore football star at the time he was arrested, faces up to 22 years in prison. Five other  black youths await similar trials on attempted second degree murder and conspiracy charges.  Yes, you read that correctly. The rest of the story, which is being reported across the world in  papers in China, France and England, is just as chilling.  The trouble started under "the white tree" in front of Jena High School. The "white tree" is where  the white students, 80% of the student body, would always sit during school breaks. In September 2006, a black student at Jena high school asked permission from school  administrators to sit under the "white tree." School officials advised them to sit wherever they  wanted. They did. The next day, three nooses, in the school colors, were hanging from the "white tree." The  message was clear. "Those nooses meant the KKK, they meant 'Niggers, we're going to kill you,  we're going to hang you till you die,'" Casteptla Bailey, mom of one of the students, told the  London Observer. The Jena high school principal found that three white students were responsible and  recommended expulsion. The white superintendent of schools over-ruled the principal and gave  the students a three day suspension saying that the nooses were just a youthful stunt.  "Adolescents play pranks," the superintendent told the Chicago Tribune, "I don't think it was a  threat against anybody." The African-American community was hurt and upset. "Hanging those nooses was a hate crime,  plain and simple," according to Tracy Bowens, mother of students at Jena High.  But blacks in this area of Louisiana have little political power. The ten person all-male government 
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Image of page 2
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 5

jena 6 - Black Nooses Hanging from the "White"...

This preview shows document pages 1 - 2. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online