finalIM - John Szmyd 1/23/07 McAllister APE Invisible Man...

Info iconThis preview shows pages 1–3. Sign up to view the full content.

View Full Document Right Arrow Icon
John Szmyd 1/23/07 McAllister APE Invisible Man The narrator of Invisible Man  by Ralph Ellison experiences many forms of  racism.  His character grows throughout the story because of the incredible encounters  and events that impact how he lives.  Over and over, the narrator emphasizes how people,  both white and black, are blind to treat the issue of racism.  The narrator’s reaction to  such ignorance is to become an invisible man, questioning how black people in America  should live their lives. After moving to Harlem from the South, the narrator draws attention to himself  by making speeches about racial issues in the city.  This visibility jeopardizes him  because many influential people, black and white, do not want him to promote racial  understanding in this way.  While working for the Brotherhood, the narrator is given an  anonymous note that tells him not to fight to hard too fast for black rights; the note turns  out to be from Brother Jack, the leader of the group (332).  Because the narrator must  choose to follow a false, formulaic ideology to be listened to without criticism, he  considers him self invisible.  The narrator is treated as if he were a part of the black race,  not as an individual black man.
Background image of page 1

Info iconThis preview has intentionally blurred sections. Sign up to view the full version.

View Full DocumentRight Arrow Icon
Black people in the novel have different views on how blacks should live their  lives in a predominately white society.  Booker T. Washington, whose influential theories  the narrator references, believes that blacks should focus on education, and this will lead  to prosperity and integration.  In Washington’s biography, Up from Slavery,  Washington  dictates, "Even then I had a strong feeling that what our people most needed was to get a  foundation in education, industry, and property, and for this I felt that they could better  afford to strive than for political preferment" (Yankowitz). The narrator’s high school  speech quotes Washington and supports this theory.  The narrator learns through  experience that Washington’s theory is not effective;  whites still treat highly intelligent  blacks indecently. Ras the Exhorter, on the other hand, advocates an aggressive,  separatist ideology.  Ras speaks of “fighting for freedom” against “white enslavers”  (324).  The narrator dislikes all these ideologies because he thinks that life is  unpredictable and without formation. With all these theories, the dogmatic supporters believe that anyone opposed is 
Background image of page 2
Image of page 3
This is the end of the preview. Sign up to access the rest of the document.

Page1 / 7

finalIM - John Szmyd 1/23/07 McAllister APE Invisible Man...

This preview shows document pages 1 - 3. Sign up to view the full document.

View Full Document Right Arrow Icon
Ask a homework question - tutors are online